Street art in the Arab world: chapter 1 - Tunisia


If you're interested in the rise of street art in the Arab world, my first piece on the issue, beginning with Tunisia:

Tunisia: one of North Africa's top hotspots for graffiti art and culture

My piece on young graffiti artists from Tunis and beyond, for The New Arab.

Read from here: https://english.alaraby.co.uk/features/leaving-mark-tunisia-hotbed-arab-street-art

A decade after the revolution in Tunisia, urban art has helped transform the nation’s relations with public spaces. Local artists are encouraged to use Arabic as a means of graffiti. Now, a younger generation is ready to bloom, including women.


Read from here: https://english.alaraby.co.uk/features/leaving-mark-tunisia-hotbed-arab-street-art


Young Fathers - 'Geronimo'


Just a song I like.... Saw this band on stage a lot BC (before Covid...).


Ready for Cineredis


“The UK’s leading festival dedicated to classic cinema.”
Sight & Sound

The 6th edition of Cinema Rediscovered is taking place this week at the Watershed cinema in Bristol, from Wed. 20 to Sunday 24 July 2022 with a line-up of brand new restorations and rediscoveries launching a UK wide tour (Aug – Nov 2022).

2022 Programme


Arnolfini, summer 2022: FOREST: WAKE THIS GROUND

Opening at Arnolfini tonight:  


Saturday, 9th July 2022 to Sunday, 2nd October 2022, 11:00 to 18:00
Open Tuesday to Sunday each week.
Free entry. Exhibition slots available to book in advance with walk-ins welcome

Arnolfini welcomes you to celebrate what lies above and below the forest floor with Forest: Wake this Ground, a major group exhibition including artists, writers, filmmakers, and composers from across the globe: 

Rodrigo Arteaga, Mark Garry, Alma Heikkilä, Eva Jospin, Jumana Manna, Zakiya Mckenzie, David Nash, Maria Nepomuceno, John Newling, Rose Nguyen, Ben Rivers, Ai Weiwei, and Hildegard Westerkamp.

With works that recycle, reuse and repurpose resources, we will be discovering the forests’ ancient rhythms, as well as exploring stories, myths, and folktales, passed down between people over centuries.

The exhibition is accompanied by a programme that includes live performance, film, family events and creative workshops we will be inviting you to share and create your own ‘forest tales’ and to very gently encourage us all to take a look at the impact the changing climate has on nature and the world around us.


Forest: Wake this Ground’s final weekend includes Salvage Rhythmsan ongoing work which uses live performance, sound, film, text and collage to explore what humans can learn about how the other critters, organisms and intelligences we share this planet with come together in hidden, surprising and dynamic ways. Arnolfini will be home to the longest iteration of the performance yet – a total of three hours – with audiences free to come and go throughout.

Forest: Wake this Ground also marks the start of Arnolfini’s renewed approach to sustainable practice that will see an increased focus across all our activities and the implementation of a new sustainable action plan. We look forward to sharing our work with you as a core part of our programme.


Featured artists and their works in Forest: Wake this Ground include:

Chilean artist Rodrigo Arteaga deals with topical issues around absence and presence in his vast burned drawing series Monocultures, documenting the radical change in the forest floor, resulting from a major, government backed planting of the Monterey pine tree, now threatening many indigenous species. A new commission by Arteaga will also be made in response to local woodland on residency in the UK.

Irish artist and composer Mark Garry’s film An Lucht Siúil (The Walking People) looks at the relationships between land, movement and ownership through richly intertwined songs sung in both English and Shelta (the language of Irish travellers). A work first shown in his solo show Songs and the Soil.

Finnish artist Alma Heikkilä, whose work Flashing Decaying Wood, is made in part from pine wood, mycelium and alder flower ink, recreates the microscopic world beneath our feet, physically decomposing on the gallery floor.

French artist Eva Jospin’s towering and immersive sculpture Forêt Palatine, made from recycled cardboard, reflects the multiple material lives that have sprung from the rich resources of the forest. Its fantastical almost mythic depiction also hauntingly forewarns us of the possibility of their disappearance.

In her 2018 documentary, Wild Relatives, Palestinian artist Jumana Manna explores the tensions between human need and natural resources. Through the journey of seeds and the migrant women responsible for their replanting, the film tells the story of the Arctic’s Svalbard Global Seed Vault.

Language and soil lie at the heart of Bristol-based Zakiya McKenzie’s poetry, including Soil Unsoiled (originally commissioned by the Forest of Dean Sculpture Trust in collaboration with Khady Gueye) and Primordial Mother Speaks for Herself. McKenziexamines whose bodies belong to the forest, tracing her own ancestral threads to shine a light on racial inequality in rural spaces, bringing new timbre to the forests’ many narratives.

The ideas behind British artist David Nash’s ever-growing charcoal drawing The Family Tree 1967 to 2019, evolve like the trunk of a tree, that thickens and strengthens from the energy provided by each branch, providing a catalogue of decades of practice working with wood in multiple forms.

Intertwining her own ancestral threads, Brazilian artist Maria Nepomuceno’s complex woven sculptures utilise traditional craft and basketry techniques, reminiscent of plant and organic structures. A new woven-straw installation has also been commissioned which will be completed on site through ceramics made by Arnolfini’s community partners.

John Newling extracts soil from the ground to reveal the history of his own leaf-strewn back garden in Ground; language from the cores and a newly commissioned work, The Night Books burning forests, made from pulped textscoal dust and crushed charcoal. The work physically released carbon through the process of making, re-enacting the exchange that lies at the heart of the forest floor’s survival.

Rosa Nguyen’s fragile ceramic and glass sculptures incorporate both living and dead botanical forms. Drawn together in a new installation the artist explores the ‘above and below’ of nature through hand-made porcelain, soil and hand-sized ceramic roots.

Ben Rivers’ film Look Then Below looks to the future, journeying into a subterranean world. Shot beneath the Mendip hills and ancient woodland in Somerset, the film reimagines a future in which the full impact of environmental damage inflicted by man is felt.

Chinese artist Ai Weiwei’s monumental upended ‘roots’, cast from the ancient and endangered Pequi Vinagreiro tree (found in the Bahian rainforest), reflect both the uprootedness of arboreal species and the displacement of people.

Canadian composer and sound ecologist Hildegard Westerkamp’s Beneath the Forest Floor was recorded in the old-growth forests of Canada’s Carmanah Valley in 1992. This creaking sound work transports the stillness and peace of these ancient forests to Arnolfini, asking us to consider if these trees still stand today.


‘Wake this Ground’ is  a line from the poem Soil Unsoiled, 2021, by Zakiya McKenzie and Khady Gueye, commissioned for Forest of Dean Sculpture Trail.


Show opening on Friday 8 July:


TMR: BERLIN • August 2022 • Call for Submissions


Call for Submissions: BERLIN • August 2022 


In recent years, with the flow of refugees from West Asia and Africa streaming toward Europe, many have struggled to find acceptance and asylum in the UK, Germany, and several Nordic countries, but one city stands out as having become a preferred destination among Arab and other Middle Eastern immigrants, and that is BERLIN. 

On August 15, 2022, The Markaz Review will publish an issue devoted to Berlin from the viewpoint of its SWANA refugees, in particular artists and writers, activists and educators from Afghanistan, Iran, Syria, Egypt, Algeria, Palestine, Israel and other countries south and west of the Mediterranean. 

Is Berlin the “new Damascus” or “new Cairo” as some have called it? This population had the precedent of a large Turkish migration; as a result, are Germans in Berlin more receptive to and accepting of Muslims immigrants? Stories of adaptation and asylum, in the form of first-person essays, short fiction, photography, film, art and music are welcome. 


Please query editor@themarkaz.org by July 31, 2022 or submit your completed work. Final copy deadline is August 5, 2022.

A city in Syria, paper collage on canvas, 2020, by Syrian artist Tammam Azzam, who recently moved to Berlin


'Long Live Abortion' - Paris, 3 juillet 2022


3 juillet 2022  

Paris 15e, Statue de la Liberté

Avec Thanks For Nothing

L'équipe de l'association Thanks for Nothing avec l'artiste américaine Martha Wilson

Je rentre d’une conférence à Bruxelles, sur l’avenir de l’Afrique et notamment le rôle des femmes pour le développement. L’un des sujets abordés : le droit à l’accès à la santé et à l’avortement… Ce dimanche à Paris, j'ai donc poursuivi et prolongé ces discussions, et surtout encouragé l'action de femmes qui réagissent.

L'association 'Thanks for Nothing' a réuni artistes et auteurs autour de “Long Live the Abortion”, un projet participatif et photographique adapté du concept « Inside/Out » de l’artiste JR, et pensé en collaboration avec lui spécialement pour cette mobilisation.

Au micro, lectures et performances des auteurs/autrices Hélène Strag et Léa Chauvel-Levy,  quelques mots d'un texte féministe, lus par l’artiste américaine Martha Wilson, une performance autour du poème 'Still I Rise' de Maya Angelou, des interventions d'artistes et journalistes, hommes et femmes.

La décision de la Cour suprême américaine risque désormais d’affecter le monde entier. Du Salvador au Kenya, en passant par la Pologne et Malte…

En mai dernier, la directrice régionale principale pour l'Afrique au Center for Reproductive Rights (CRR), Evelyne Opondo, déclarait : 

"Mon message aux juges de la Cour suprême des États-Unis est le suivant : ils ne mettront jamais fin à l'avortement. Les femmes ont avorté et avorteront toujours, quelle que soit la loi. Tout ce que l'annulation de la loi fera, c'est mettre fin aux avortements sans danger".

Ce qui compte donc est que les femmes qui en ont besoin puissent accéder à l'avortement en sécurité et sans menace pour leur santé.

Dans le monde, l'avortement est entièrement intégralement prohibé dans 26 pays, dont le Salvador, le Honduras, l'Égypte, Madagascar, la Sierra Leone, les Philippines, la Jamaïque et plus près de chez nous dans l'UE : à Malte.

Mais ce droit fondamental est également très restreint dans de nombreux pays, dont le Japon et la Pologne, où des millions de femmes ukrainiennes viennent de trouver refuge, nombre d’entre elles victimes de viols.

Et cette situation pourrait s’empirer. 

Sur tous les continents, les gouvernements conservateurs se sentent à présent encouragés par la situation américaines. En premier lieu au Brésil, le plus grand pays d’Amérique latine.  

Plus près de nous, la réalité du manque d'accès à l'avortement et aux pilules abortives frappe encore en Irlande et Irlande du Nord

En 2016, après le référendum sur le Brexit, personnellement, je me suis rendue à Belfast, d’abord pour un reportage sur les conséquences d’un potentielle frontière terrestre avec la République d’Irlande, mais très vite pour traiter des droits sociaux laissés à l’abandon par près d’un siècle de “troubles” politiques. La restriction du droit à l’avortement y généré des situations tragiques pour les femmes, notamment les jeunes filles.

En Irlande du Nord, ce droit n’a été autorisé qu’en 2019, après des décennies de lutte. Un an après l’Irlande, en 2018… Mais l’accès aux soins et à l’avortement sont toujours largement insuffisants, et les associations d’aide sous-financées. 

La décision américaine pourrait également affecter le Kenya, où j'ai vécu et travaillé pendant près de deux ans.

Le vendredi 25 mars dernier, la Haute Cour de Malindi, au Kenya, a déclaré illégales les arrestations et les poursuites liées aux avortements clandestins. 

Chargé de se prononcer sur le cas d’une adolescente de 16 ans accusée d’avoir avorté illégalement, le juge Reuben Nyakundi a estimé que "le droit de mettre fin à une grossesse est un droit fondamental, et la décision d’arrêter ou non une grossesse relève de la liberté individuelle fondamentale d’une femme".

D’après la Constitution, l’avortement est illégal au Kenya à moins qu’ "un professionnel de santé formé estime qu’il existe un besoin de traitement urgent ou que la vie ou la santé de la mère est en danger". 

Cette décision de la Haute Cour a donc consacré le droit à l’avortement au nom du droit fondamental à la vie privée et demandé au Parlement d’adopter une nouvelle loi en accord avec ce principe.

Mais au quotidien, l’accès à l’avortement reste extrêmement limité pour les femmes kenyanes. Et les militants anti-avortement se sentent renforcés par la décision américaines.

Dès les années 1920, les militants américaines avaient l'habitude de scander : 

"No woman can call herself free who does not control her own body ; No woman can call herself free until she can choose consciously whether she will or will not be a mother." 

Aucune femme n'est libre tant qu'elle ne contrôle par son corps ou si elle ne peut décider de devenir mère ou non. 



Merci à Thanks for Nothing et leur partenaires pour leur belle initiative qui reflète l'engagement des acteurs et actrices de la culture en faveur du respect des droits des femmes.



Avortement : 'Thanks 4 Nothing' > La culture se mobilise pour les droits des femmes


Bonjour à toutes,

En cette semaine de mobilisation pour les droits des femmes et suite à l'actualité américaine, je me permets de vous contacter car je participe à l'organisation d'un événement mené par l'association Thanks for Nothing, ce dimanche 3 juillet.

Le but : montrer que la culture se mobilise pour le droit à l’avortement ! 

Nous vous invitons à nous rejoindre, et des auteur.e.s et artistes à venir à lire leurs textes. 

J'ai pensé à vous !

Seriez-vous disponible pour nous rejoindre? 
N'hésitez pas à faire suivre, merci.

* Rdv dimanche 3 juillet à 16h 
à la Statue de la Liberté
 - Île aux Cygnes, 75015 Paris *

Événement réalisé par l'association 'Thanks 4 Nothing', avec :

- “Long Live the Abortion”, un projet participatif et photographique adapté du concept « Inside/Out » de l’artiste JR et pensé en collaboration avec lui spécialement pour cette mobilisation

- l’association Aware

- les auteurs/autrices Iris Brey, Boris Bergman, Léa Chauvel-Levy, Hélène Strag et d'autres 

- l’artiste américaine Martha Wilson, qui sera également présente pour une lecture 

-  l’artiste afghane Kubra Khademi

- des journalistes, et bien d'autres. 

En parallèle, suite à un appel citoyen, Thanks for Nothing collecte également les portraits de citoyennes et de citoyens qui prêtent leur visage à cette cause.
Dans les jours qui viennent, vous pourrez nous adresser votre portrait photo puis venez récupérer votre affiche engagée et/ou participez à son affichage !

N'hésitez pas à me contacter si vous souhaitez participer pour lire un texte, envoyer une photo, ou simplement nous rejoindre.

Bien à vous toutes et tous,


Melissa Chemam
Cultural Producer 
Writer, Journalist, Documentary Producer
(BBC, DW, Art UK, The Markaz Review, The New Arab...)
Email: melissa.journalist@gmail.com 


Summer News // Letter - 2022: On The Road Again


Dears friends, readers, art/music lovers and fellow journalists,

Greetings from Paris. I hope this message finds you all well, as we enter the best part of this year: Summer. 

So far, 2022 hasn't been as politically hopeful as I wished, but many of us keep on nourishing our quest for meaning, connections and beauty... and I'm grateful to all of you.

As a migratory bird, I also needed a bit of movement, after a few odd years. Over the past & coming weeks, I have been and will be in between France, Belgium, England and Scotland. I'm also open to projects to visit Milan and Berlin too...

While in Europe, I'd be delighted to meet up again with those of you whom I've not been able to see often enough.

In the meantime, let me share my most recent work.


Refugee Food Festival

First, from Marseille, a little 5-min documentary about people helping refugees to integrate thanks to their talent for cooking: C'est en français - pour la DW.

Pour écouter:

Algeria through the arts:

I reviewed a couple of exhibitions celebrating the 60 years of independence of the country.

And here about Algerian history through different artists and the journey of Emir Abd El kader: https://themarkaz.org/algerian-art-on-60th-anniversary-of-algerias-independence/

Invited as a guest on an American podcast series about similar issues, centred on fighting racism and neocolonial bias... We discussed issues around Algeria's struggle for equality and France's history of colonialism:

 Discriminology Podcast  

Music from various grounds,
between the West & the East

Through my column for TMR: 

A personal history of Iranian music

Tamino returns

Remembering Fairouz

Arts on the Road

New Hew Locke's installation at 
Tate Britain, 'The Procession'
Review and interview for Art UK - Read here: 

Interview with Nigerian filmmaker & founder of online African art marketplace, ArtDey:
 Chioma Onyenwe

Last event in Bristol: 

Artist Shiraz Bayjoo, in conversation with writer, journalist and Arnolfini Writer in Residence, Melissa Chemam, in a special evening celebrating the release of Shiraz’s beautiful illustrated edition of 'Treasure Island', by Robert Louis Stevenson, published by Four Corners Books.
Book here:


I wish you all a wonderful summer.

Let's hope to meet more often, on the road.

With my best wishes,


Melissa Chemam
Writer, Journalist, Audio Producer
(BBC, DW, The Markaz Review, Art UK...)