Writing about Bristol’s music and art scene, my goal was to write a sort of parallel history of British culture, from an underground and unorthodox origin. From Saint Pauls to Knowle West and Bedminster, Bristol epitomizes another side of England, less known, more diverse, more mixed, more authentic, much more humorous and more rebellious!

The book should be out late in 2018 or early in 2019 in the UK - and the USA.

I spent 18 months coming to Bristol, interviewing its musicians, artists and other local actors - and first and foremost the brilliant and talented Robert Del Naja of Massive Attack – a real artist, incredibly open, curious and aware of our world’s challenges, but also Neil Davidge and Euan Dickinson, Mark Stewart and his Pop Group, the legendary graffiti artist Inkie, Adrian Thaws aka Tricky, Adrian Utley of Portishead, Jabulani Ngozi from Black Roots, Kinsman aka Chris ‘Krissy Kriss’ Johnson, Edson Burton, Steve Lazarides, Andy Spaceland of Alpha, Sean Cook, Mike Crawford, Janine Rainsforth, Photographer Beezer, Producer Paul Horlick, Lecturer Annie McGann, Former DJ and writer Gill Loats, Congolese musician Jupiter, Italian artist Giancarlo Neri… And many more :)
The book also mentions today's music scene in Bristol, from Lady Nade to Young Echo, and of course Massive Attack’s latest E.Ps and the return of the Pop Group! Meanwhile, it also describes 3D’s artistic evolution as well as his close friends and collaborators, from Bansky to United Visual Artists.

Named in English 'Out of the Comfort Zone', this book retells the story behind a rare group of politically aware bands and artists from the UK, who produced a revolutionary sound & art, and always tried to bring consciousness in their discourse.
The book is inspired by Massive Attack's first album, the remarkable and inimitable Blue Lines, and goes back to their first influences. This includes their very own hometown’s history, from the 12th century… Bristol, as a port city, has been enriched by the colonies in America, the sugar and the slave trade in the eighteenth century. That very history also provoked counter reactions and a sense of rebellion in its inhabitants, who fought against slavery a few decades later and rioted against unfair political decisions, inequalities, big corporations, etc.
This sense of rebellion materialized in the city's culture from the 1960s and mainly the 1970s, when the Caribbean population imported their very own reggae music in the city's homes and clubs just before Bristol gave birth to its own punk and post-punk movement.
Then started Bristol's homegrown sound with the unforgettable band The Pop Group - and friends like Nick Sheppard and his band, The Cortinas, Maximum Joy, the Glaxo Babies, etc.
From then started a new cultural movement.
A few years later, early 1980s, hip-hop and electronic music started to pour into Bristol's record shops and nightclubs. And a new generation of DJs began to bloom. From that trend came to life the now legendary Wild Bunch, a collective that changed the game and gave to Bristol its gateway into the history of music. The Wild Bunch was originally an informal posse composed of the joined efforts of two young Black DJs, Miles Johnson, known as DJ Milo, and Grantley Marshall, nicknamed Daddy G. They were quickly joined by Nellee Hooper, a massive fan of punk and funk music, who acted as a sort of producer / manager.

The Wild Bunch in Bristol around 1986

The Wild Bunch were quickly enriched from 1983 by a couple of MCs and by the first blooming and generally admired graffiti artist in the city, nicknamed 3D, aka in real life Robert Del Naja, by then, an 18 year-old music junkie.
After years of adventures that this book retells, Grant and 3D formed Massive Attack in 1988 with their young friend DJ Mushroom and their talent soon outburst everywhere else in the UK when they released their first album in 1991.
Following their path came to form a large number of other bands, producers and DJs, including the well known Tricky and fabulous Portishead. A few years later, the graffiti movement 3D invigorated and revolutionised also took off in a wider scale.
The rest is history. And a very rich and fascinating history, which took them around the world, from Japan to America, Mexico and Turkey, Lebanon and the Congo… Revolutionising their stage show from 1998 and even more from 2003, Massive Attack became one of the most talented but also the most vocal, relevant and socially aware bands in our era…

Massive Attack in Hyde Park's BST Festival, in July 2016 - picture by myself



Details in French:

En dehors de la zone de confort : De Massive Attack à Banksy, l'histoire d'un groupe d'artistes, de leur ville, Bristol, et de leurs révolutions (French) Paperback– 6 Oct 2016

Marquée par une fortune précoce liée à l'ouverture de l'Angleterre vers l'Amérique, Bristol est devenue un carrefour de créativité dans les deux dernière décennie du 20e siècle.
Avant cela, elle fut un des points névralgiques du commerce triangulaire. C'est justement cette histoire qui va nourrir, de manière inédite et radicale, la génération d'artistes éclose à Bristol à partir de la fin des années 1970. 

Tout prend forme lorsque qu'un jeune graffeur anglo-italien du nom de Robert Del Naja signe du pseudonyme " 3D " sa première œuvre de rue sur un mur de la ville en 1983. Avant de fonder le groupe Massive Attack en 1988 avec les DJs noirs Grantley Marshall et Andrew Vowles, il rencontre les pionniers du post-punk de Londres et Bristol, les passionnées de reggae antillais du quartier de Saint Pauls, puis la chanteuse Neneh Cherry et le rappeur Tricky. 

Creuset inattendu mêlant hip-pop, reggae, soul et guitares rebelles, le premier album de Massive Attack, Blue Lines, sort en 1991 et provoque une révolution dans la culture populaire britannique. Massive Attack devient l'incarnation du succès d'un métissage à la britannique, et parviendra à toujours se renouveler, tenter de nouvelles révolutions et durer au-delà de nombreux mouvements musicaux et artistiques des années 1990 et 2000, telles la Brit Pop, l'electronica, le drum and bass et même le street art. 

Dans le sillage de cette créativité débridée mêlant musique, art et implication sociale profonde, naissent aussi les groupes Portishead et Roni Size, les mouvements nommés trip-hop et dubstep, et le génial Banksy, inspiré dès son plus jeune âge par les graffitis de Robert Del Naja. Depuis, la profondeur artistique de ces artistes et leur engagement n'ont fait que se renforcer, tout comme leur lien avec leur ville. 

Ce lien va devenir le tremplin qui les porte jusqu'à l'autre bout du monde, de l'Amérique à Gaza. Il pousse aussi très tôt Robert Del Naja à se mobiliser – contre la guerre d'Irak, pour les droits des Palestiniens ou, plus récemment, pour l'accueil des réfugiés jetés sur les routes européennes. 

Rébellion, art, musique, engagement, Bristol synthétise ainsi une autre histoire du Royaume-Uni. Une histoire qui amène au sommet des charts et sur le devant de la scène de parfaits autodidactes, et la part plurielle et afro-antillaise de la culture britannique. 


Book's Facebook page:



The Horrific State of America... And the choice of not letting Europe follow!

Terrible night in the States of America... 

I can't believe the citizens made and let that happen. It makes me feel so angry. This is where a society goes when its voters are irresponsible, most of his people uneducated and a large part of the population disenfranchised...

I worked in the US in 2008, was based in Florida during the Obama / McCain campaign and following mainly the situation of the Caribbean and hispanic, largely Cuban, population. It was by far the most segregated place I have ever visited in a western country. No progress had been made by then. And we're talking about the "richest" nation in the world. Rich in What? I don't know any more...

Last year, I travelled to Iraq, to go to interview doctors based in Kurdistan and helping displaced people in the region of Mosul. And since then, I could not go to the US unless checked and screened. I could be a threat for this safe haven... Who started the war on Iraq, let's recall it!

Anyway, I had already travelled to Somalia in 2011 and 12...

Last night ban of refugees fleeing the horror of wars is unbearable. We must act, but only American citizens can act. They should have acted by voting and before that by defending education... But now that it's done, and that Donald Trump is the elected and acting president, they will have to find other ways to act! 


I wrote my book about Bristol because the city shows my perception of an ideal form of society, where differences make us richer, where the culture gives back to a population that was belittled its true place in history. I still pray for it to be an example despite the current horror and chaos.

You can read here, if you read French:

Avec En dehors de la zone de confort – De Massive Attack à Banksy, la journaliste Melissa Chemam a récemment consacré un ouvrage aux artistes qui ont fait de Bristol l’une des villes d’Europe les plus foisonnantes en matière culturelle. 
A travers le parcours du groupe Massive Attack et de son leader Robert Del Naja, alias 3D (surtout), mais aussi du street artiste Banksy, et de ceux qui les ont précédés ou accompagnés, elle met en lumière une création artistique singulière qui raconte un pan de la société britannique et une cité à l’histoire aussi riche que mouvementée. 
Du punk au trip-hop en passant par le reggae, Bristol la rebelle a révolutionné la musique en mettant sur le devant de la scène une histoire de la colonisation avec un état d’esprit militant.

Or listen here in English: 

Being in England this week, I accepted BBC Radio Bristol's invitation to be on their Saturday morning show, with Dr Phil Hammond, to talk about my book :)
We mainly talked about the role of music in social change, from Patti Smith to Occupy London, and of course of Massive Attack.

Massive Attack in Bristol around 1990


Let's remember Europe gave birth to the USA and we have a strong link, so we cannot remain apathetic  We also have a lot of issues to deal with in our own democracies. Brexit will remain a test for us all. let's remain committed and concerned, informed and let's discuss with each other. Be open, mingle, accept, be tolerant and respectful...

This is why I keep on doing this work, despite the appalling state of the media...

Thanks to everyone who came yesterday at the Folies d'encre bookstore in Saint-Ouen, Seine-Saint-Denis (93). It was warm and friendly! I'm feeling blessed!!

One love everyone.


Massive Attack feat. Horace Andy 
- 'One Love'

Massive Attack - 'Eurochild' 
(Live @ rock en seine ) 2016
"Against radicalism and extremism"


"Comment Bristol est devenue la ville la plus créative d'Europe"... Par Télérama

Bonjour à tous.

Je partage ici mon interview avec Frédéric Péguillan, rédacteur en chef de Télérama Sortir.
Un grand merci pour cet espace!

Nous avons également parlé du Pop Group et de Black Roots, d'Inkie et de tellement d'autres artistes qui font de Bristol une ville extraordinaire.

Merci à Bristol donc!

Et merci à Bertrand Dicale, Elisabeth Samama, aux éditions Anne Carrière... et bien sûr au génial et inimitable Robert "3D" Del Naja.

Trip-hop, street art… comment Bristol est devenue la ville la plus créative d'Europe

Massive Attack, Portishead, Banksy… La prolifique scène de Bristol a enfanté d'artistes extrêmement talentueux. Nous avons rencontré la journaliste Melissa Chemam, auteure d'un livre qui décrypte le phénomène.

Avec En dehors de la zone de confort – De Massive Attack à Banksy, la journaliste Melissa Chemam a récemment consacré un ouvrage aux artistes qui ont fait de Bristol l’une des villes d’Europe les plus foisonnantes en matière culturelle. A travers le parcours du groupe Massive Attack et de son leader Robert Del Naja, alias 3D (surtout), mais aussi du street artiste Banksy, et de ceux qui les ont précédés ou accompagnés, elle met en lumière une création artistique singulière qui raconte un pan de la société britannique et une cité à l’histoire aussi riche que mouvementée. Du punk au trip-hop en passant par le reggae, Bristol la rebelle a révolutionné la musique en mettant sur le devant de la scène une histoire de la colonisation avec un état d’esprit militant.

A l’occasion d’une rencontre en librairie où elle abordera le rôle social de la musique depuis les années 1960, nous avons demandé à Melissa Chemam de nous expliquer le phénomène Bristol et de nous raconter les « coulisses » de son livre, l’une des rares (la seule ? ) « biographies » d’un groupe britannique par un auteur étranger.

Pourquoi avez-vous consacré un livre à la scène artistique de Bristol ?
Je me suis totalement reconnue dans cette ville qui rassemble beaucoup de mes centres d’intérêt : la culture, l’Angleterre — un pays que j’adore et où j’ai vécu —, et la société multiculturelle, car j’ai grandi dans une banlieue métissée. En 2014, alors que la bande de Gaza était bombardée, Massive Attack, qui a toujours milité pour les droits des Palestiniens et contre la guerre en Irak, est allé jouer au Liban puis à la Fête de l’Humanité. Ils m’ont alors semblé incarner un mouvement artistique engagé à une époque où peu de musiciens le sont encore. Ils ont transformé toute leur musique de façon à transmettre un message. C’est assez unique. J’ai donc eu envie de raconter leur parcours, sous un angle plus journalistique que biographique, en le mettant en perspective avec l’histoire de la ville que Massive Attack a contribué à faire exister sur la carte du monde.

Qu’est-ce qui distingue, selon vous, Bristol d’autres villes d’Angleterre ?
C’est une ville relativement petite, ce qui a permis aux habitants de ses différents quartiers de se croiser. En outre, l’histoire de Bristol est étroitement liée à la traite des esclaves et à la colonisation de l’Amérique. La population s’est diversifiée très tôt, avec, notamment l’installation d’anciens esclaves. Et depuis le XVIIe siècle, la ville a toujours cultivé un esprit rebelle. Elle est peu industrialisée. Ses habitants n’ont pas été détruits par le poids d’un travail harassant. Ils ont donc, de tout temps, trouvé, plus qu’ailleurs, l’énergie nécessaire à la révolte. Grèves et manifestations ne sont pas de vains mots pour eux. Durant les années Thatcher, par exemple, les jeunes du quartier antillais de St Paul étaient sans cesse harcelés par la police qui venait y chercher un peu de drogue. Dans les années 80, la situation a provoqué des émeutes pendant des jours auxquelles a participé une bonne partie de la population, Anglais de souche et Irlandais allant défendre leurs copains jamaïcains.
Musique, street art, mais aussi cinéma : comment expliquer l’effervescence de la scène culturelle de Bristol depuis la fin des années 1970 ?
Ce mélange des populations et cette solidarité se sont déclinés dans la scène underground, favorisé par le fait que la ville était une sorte de cocon avec seulement trois clubs où les jeunes se retrouvaient quelque soit leur origine. De là est né la créativité de Bristol. D’autant que ces gens, souvent au chômage, avaient une culture très développée. Passionnés de musique, ils étaient aussi de grands amateurs de cinéma. Ils passaient plus de temps à regarder des films à la télévision qu’à fumer en bas des immeubles. Dans les soirées, ils pouvaient passer un morceau d’Ennio Morricone entre une chanson de Bob Marley et un titre punk. Le premier sound system des membres de Massive Attack s’appelait d’ailleurs Wild Bunch (La Horde sauvage) d’après le titre du film de Sam Peckinpah. A Bristol, les punks adhéraient au message anti-système du reggae, et les jeunes noirs se reconnaissaient dans le côté rebelle du punk. Aujourd’hui ce serait difficile pour un jeune noir de s’identifier à une telle musique. Bref, tous les éléments étaient rassemblés pour qu’il se passe quelque chose.
Et la musique électronique a facilité l’éclosion d’un mouvement…
A force de se dire qu’il est possible de faire quelque chose, ces futurs artistes ont rendu la chose possible. Ils ont effectivement profité de l’arrivée de la musique électronique et de ses outils bon marché qui permettaient à ceux qui ne savaient pas jouer d’un instrument de composer, il se sont affranchis de toute limite, au-delà même de la musique. Cela a créé une émulation. Les uns à côté des autres, ils ont bâti une énergie de contact. Geoff Barrow (fondateur de Portishead) s’est mis à sampler après avoir entendu Massive Attack mixer l’album Blue Lines. Banksy avait dix ans lorsqu’il a vu la première expo de 3D, qui était déjà un mini héros de la ville à 18 ans grâce à ses graffs. Tricky, qui avait connu une enfance difficile, a pu devenir DJ à l’âge de 15 ans.
Vous a-t-il été difficile d’approcher Robert Del Naja (alias 3D), peu réputé pour se livrer ?
Je ne voyais pas comment m’y prendre. Le groupe n’avait pas fait de promo depuis des années et je n’avais pas d’intermédiaire. J’ai donc jeté de nombreuses bouteilles à la mer. Mon email a fini par lui parvenir grâce à l’un de mes contacts et il a dit oui tout de suite. Je suis donc partie à Bristol pour le rencontrer. Là, je me suis rendu compte qu’il était quasiment inaccessible. Même des musiciens qui travaillaient avec lui depuis des années ne pouvaient pas le voir. Je suis restée dix jours et l’ai revu quelque temps plus tard, puis j’ai passé tout le printemps 2015 à Bristol pour rencontrer ses collaborateurs. Et nous avons beaucoup échangé par mails afin d’approfondir certaines questions sur l’engagement ou l’enregistrement de l’album Mezzanine qui fut très compliqué.
Quel type de personnage est-il ?
Il est perfectionniste et s’autocritique beaucoup. Les journalistes ont peut-être d’ailleurs tendance à ne voir que cet aspect dans ses rares interviews. Ce qui lui vaut une image de personnage ambigu et sombre alors qu’il est lumineux, gentil, bavard et positif. Il a l’énergie d’un ado alors qu’il a 52 ans. Il est boulimique créativement. Il a une idée à la seconde, est toujours en mouvement. Il est obsédé par les nouvelles technologies et la réalité virtuelle. Il crée lui-même ses applis, fait des choses incroyables et, à côté de çà, peut, de la peinture sur les mains, réaliser un collage de façon artisanale pour la pochette d’un disque.
Massive Attack a-t-il encore une influence sur Bristol ?
Oui, le groupe a un poids énorme d’autant qu’il est resté sur place ; il n’a jamais déménagé à Londres. Une soirée à célébré les 25 ans de leur premier album Blue Lines. A l’occasion de leur concert à Bristol en septembre dernier, le premier depuis dix ans, les 27 000 places se sont vendues en une heure. Mais ils sont si populaires que certains musiciens plus jeunes ne veulent pas y être affiliés en se démarquant du trip-hop. Politiquement, Massive Attack prend aussi position. Ils ont, par exemple, toujours refusé de jouer au Concert Hall, l’auditorium  de la ville, car il porte le nom d’un marchand d’esclaves. Et lors de certaines élections, Robert Del Naja a également signé des tribunes dans les journaux.

Comment voyez-vous l’avenir du groupe ?
Selon moi, il sera multidimensionnel. Je vois bien 3D retravailler avec des documentaristes. Mais ce qui fait avant tout tenir Massive Attack, c’est la scène. Même si ce n’est pas trop le truc de 3D, elle demeure capitale pour faire passer ses messages, politiques ou environnementaux, à son public à travers des spectacles audio-visuels. Quoi qu’on en dise, il y a un vrai groupe derrière Massive Attack avec le même guitariste depuis 1995, le même batteur depuis 1997. Outre 3D et Daddy G, beaucoup de gens font vivre le projet derrière. Mais il est vrai que leur stratégie de publier peu de choses leur fait courir le risque d’être oubliés. Je pense toutefois que leur prochain disque, sur lequel ils travaillent depuis 2015, paraîtra d’ici la fin de l’année. Même si pour 3D, l’album est un objet du passé, c’est toute leur vie et ils y sont très attachés.
Malgré le sous titre de votre livre, « De Massive Attack à Banksy », ce dernier n’intervient pas dans votre ouvrage. Pourquoi ?
On a évoqué l’idée qu’il s’exprime. Mais finalement ça ne s’est pas fait. Je ne l’ai pas rencontré même s’il est proche de 3D. Certains ont même écrit qu’ils ne faisaient qu’une seule et même personne, ce qui est faux. Il existe déjà beaucoup de livres sur Banksy, donc je n’ai pas insisté. S’il est mentionné dans le titre, c’est parce que le livre parle autant de street art que de musique. 3D est un pionnier du graffiti à Bristol, et beaucoup de gens ne savent pas que Banksy est aussi de Bristol.
Comment vit Bristol aujourd’hui, à l’heure du Brexit ?
La population à voté à 75% contre. Après le résultat, elle était atterrée. Il y a eu, et il y a encore, de nombreuses manifestations pour appeler à un nouveau référendum sur le Brexit. La ville a été élue capitale européenne de l’environnement en 2015 et il existe un partenariat très fort avec le continent. Bristol est à la fois une ville artistique et de l’industrie culturelle avec, entre autres, les studios d’animation Aardman (Wallace et Gromit – NDR) qui s’y sont consolidés. Sans l’Union Européenne, la situation va se compliquer pour tous ces acteurs culturels. Bristol est aussi une ville très écolo. Elle a mis en place sa monnaie locale, la Bristol pound, qui marche très bien (beaucoup d’établissements l’acceptent) et est gérée par des instituts financiers sociaux. Une partie de la paie des employés municipaux et celle du maire sont versées en Bristol pounds. La ville compte aussi de nombreux commerces indépendants. En 2011, eurent lieu des manifestations contre la construction d’un grand centre commercial. Alors, face à toutes ces questions (Brexit, rapports avec les Etats-Unis, politique du gouvernement conservateur…) qui vont à l’encontre de la logique globale adoptée par la ville, les Bristoliens vont certainement réagir, comme toujours.

Rencontre avec Melissa Chemam, samedi 28 janvier, 17h30, Librairie Folies d’encre, 51 avenue Gabriel-Péri, à Saint-Ouen (93), 01 40 12 06 72. Entrée libre.
A lire 
En dehors de la zone de confort – De Massive Attack à Banksy, aux Editions Anne Carrière. 21 euros. 300 pages.


Une des vidéos choisis par Télérama pour illustrer l'article :

Massive Attack perform Eurochild - 
live at Bristol downs 2016 (extract)


Le livre :

"Black beauty, I love you so"... (Mojo Pin)

"It's you I've waited my life to see
It's you I've searched so hard for...."

Jeff Buckley - 
'Mojo Pin'

Album version...
Grace, 1994


I'm lying in my bed
The blanket is warm
This body will never be
Safe from harm
Still feel your hair
Black ribbons of coal
Touch my skin
To keep me whole....

Oh...if only you'd come back to me..
If you laid at my side...
Wouldn't need no Mojo Pin
To keep me satisfied...

Don't wanna weep for you
Don't wanna know
I'm blind and tortured
The white horses flow 
Memories fire
The rhythms fall slow
Black beauty I love you so....

Uh precious precious silver and gold
And pearls in oyster's flesh
Drop down we two to serve and pray to love
Born again from the rhythm
Screaming down from heaven
Ageless, ageless and I'm there in your arms......

Don't wanna weep for you
I don't wanna know
I'm blind and tortured
The white horses flow
The memories fire
The rhythms fall slow..
Black beauty I love you so....so..so..so...

Oh the welts of your scorn, my love
Give me more
Send whips of opinion down my back
Give me more
Well it's you I've waited my life to see
It's you I've searched so hard for....

Don't wanna weep for you
Don't wanna know
I'm blind and tortured
The white horses flow
The memories fire
The rhythms fall slow..
Black beauty I love you so.....so...black black black beauty.....


"Daydreaming"... With James Lavelle

Le Cool London presents:


Realising it’s been 25 years since he launched the seminal UNKLE, musician, artist and curator James Lavelle decided to up the ante of his Daydreaming With… series and create a multi-sensory exhibition that celebrates his collaboration with artists such as 3D, Ben Drury and Futura, launches his new UNKLE album and takes a look back at the past quarter of a century. The show’s running until 23rd February at the Lazarides Gallery on Rathbone Place.

Don’t you and Steve Lazarides go way back?
Steve’s one of the first people to ever take a picture of me for Mo’wax. He’s one of the only people who ever came to the first Mo’wax office, which was in Fulham and he was taking pictures of raves at the time. He took pictures of The Federation who were one of the first bands on Mo’wax as they were from Bristol. So way, way, way back. When he opened his gallery on Charing Cross Road, me and 3D did the first ever show there, which was called War Stories. Then I did an installation with him at his show Brutal on the Strand. I’ve known Steve for a long, long time. 

And this edition of Daydreaming With… celebrates 25 years of UNKLE and the launch of your new album. Were you like “Steve, give us your gallery.”?
We’d been talking about things for a while and he helped me for my Kubrick show, producing some artworks that myself and John Isaacs made. We had a meeting about three months ago about various bits and pieces and he said he had space in January if I wanted to do something. Typically I said yes and at that time I had the new record coming out and some new video works and initially I wanted to put them in a gallery and try something different in launching them and engage them with people. Then I had a brainwave that it’s 25 years of UNKLE this year, and there was going to be some re-releases around that. I thought it would be good to do a variety of different shows around that, starting with Laz. This show has a bit of retrospective feel and there is a 25 year theme, but essentially for me this is really about new stuff happening. It’s not an ultimate retrospective. In an ideal world I’d love to do something that’s more of a retrospective thing at the end of the year. 

How do you gather the merry band of people for Daydreaming?
Fundamentally it’s the work that people create and the communication that you have between one another. It’s a very diverse group of people but if you sat them all down together you’d find that they all had weird emotional or creative symmetry. For instance, John Isaacs was staying at my house recently and talking about Futura and on the wall I’ve got a Futura Clash poster and John’s favourite band is The Clash – there are always these weird connections. For me it’s the person and what they’re saying. 

Do you give them many parameters?
All the artists here have reacted in some way or another to something that we’ve made on the new record. That’s the premise of the show I suppose. When I started Daydreaming With… it was that people reacted to UNKLE. Then we did further experiments and then the opportunity happened to do a Kubrick-themed one, so it became more about film. Daydreaming, as it’s growing, is engaging art in the world of film and music. The art world’s changed quite a lot and the beginning of that for me was how Warhol engaged with things; now you look at someone like Damian Hirst who has the art side of things but also the whole merchandise side of it too. It’s quite interesting how those worlds are colliding. My initial reaction to start Daydreaming was about the fact that music was becoming really disposable, so if you put music in a different environment then how would people engage with it. I think that sort of works. I also think that there’s a whole other thing going on with how things work socially – people aren’t going clubbing like they used to, that social side of clubbing is different. It’s definitely not like when I was doing Bar Rumba or The Blue Note. When you used to do those older clubs they were a real mixture of cultural things coming together, artists, musicians, directors all together. What I’m hoping for this is that it’s bringing people together but not necessarily in a highbrow way, it’s sort of a cultural experience rather than a big retrospective or a traditional art show. There are quite a lot of interesting levels also, I hope to engage with quite a cross-section of people from young children to older adults.

Do you like the distraction of having to organise a show and make music and curate stuff all at the same time?
I like a lot of distraction, I like to move around. Sometimes it can be a really positive thing, sometimes it could be a negative thing. What really excites me is working with really great people and that energy and being able to collaborate with people on that level. That’s what I love doing – bringing people together and being part of that experience. I’m a big fan of what all these people do so I’m very fortunate to have that trust.

Do you daydream?
Yes! I daydream a lot. I just disappear, I’m a smoker and that’s my poison. I have to drift – I have this weird thing where I drift and have to aggressively stop and make it all work. I’m constantly writing – whether it’s lyrics or notes or ideas – I’ve got millions of notes, which I’ve got to forge into some kind of reality. Some things can go on for years and others are very immediate. Sometimes it depends on the people you’re working with – everyone has a different process. 

Your Cream Live Two album with the Streetfighter intro was pretty much the most pirated thing at my school. With this exhibition you’re reaching to times even before that, what kind of memory lanes have you walked down? 
There’s been a mixture of different things; there’s archival things that we’re selling, there’s new stuff that we’ve made and as there are things happening throughout the year I’ve been back into the archive and gone deep into it. There were so many things I came across that I’d forgotten about – loads of articles and photographs, to notes and artworks I’d forgotten about. The biggest one I found was the first baseball jacket I had as a kid, which was a gold DMC jacket. The gold ones were only given to the DMC world championship winners and this one belonged to Sefton the Terminator, the world Beatbox champion, and he’d given it to me when I was 14 at Bluebird Records. I remember wearing that in Oxford and literally having three people trying to mug me. I also found one of my original Filofaxes, which was incredible. It had everything from Geoff Portishead right through to Marley Marl, and Mike D to the editor of Blues and Soul. It’s got all kinds of people, some who aren’t alive anymore, some who’ve gone on to do incredibly well and it’s all handwritten in a telephone book. It’s a real snapshot of the world I was in at the time. Oh, and I found an old Blockbuster card too. 

James Lavelle: Daydreaming with UNKLE Presents…THE ROAD: SOHO is at Lazarides Gallery, Rathbone Place and runs until 23rd February

Interview: Josh Jones
Photo: Tom Medwell


More on Lazinc

James Lavelle takes over Lazarides with his latest Daydreaming with... exhibition!

Tuesday 17th of January 2017
James Lavelle is renowned for many things, from his work in the music industry to his art exhibition series; Daydreaming with… Lavelle has managed to create a unique experience within these shows by partnering various different mediums such as films, sculptures, music and even smell within an art gallery environment. The aim is not only to bring all forms of creative art together but also to encourage collaborations that may not be seen elsewhere.
The unique part of his shows are the various reactions from this sensory overload: whether it's a toy or a music piece there's something to enjoy for every age and every background.
Lavelle's Lazarides show will celebrate 25 years of UNKLE and will kick-start the release of his brand-new album, THE ROAD. For UNKLE, this will be the start of a multitude of events celebrating his history in music so it was only logical that the first exhibition takes place where it all began: Soho.
The event will take place at Lazarides Rathbone. It will focus on creating a different way to experience and engage with UNKLE's new music and combine the past, present and future of UNKLE. Lavelle will be taking over two floors at the gallery, with the first floor being a virtual reality experience.
Exclusive prints and unique items will be available within the pop-up shop on the ground floor and a variety of events, including new music releases from UNKLE, will take place over the exhibition period.
Exhibition dates
The exhibition runs from 20th January 2017 to 23rd February 2017
Opening hours
Wednesday–Saturday 11am–7pm. Admission is free!
Address: 11 Rathbone Place, London, W1T 1HR
Closest tube stations: Tottenham Court Road (5min walk); Goodge Street (7min walk); Oxford Street (10min walk)