La Boheme et les Bohemiens

My favourite radio has a morning show about history. I think it's a great idea, after the early morning programme dedicated to news, from 9am, we look more in depth at themes in the air.

This week the show is dedicated to La Boheme and les Bohemiens. Those of you who understand a bit of French will understand.

Please listen:


This morning it starts with a biographical search about Django Reinhardt.


The programme also refers to an art exhibition currently on display in Paris at the Grand Palais that I am surely going to see this week, BOHEMES:



More details here:


Shall I spend an afternoon in the Grand Palais for the third weekend in a row?


On France Culture this week:

Dans La Fabrique de l'Histoire cette semaine

Trois émissions donc consacrées à la Bohème et aux Bohémiens.

Demain nous vous proposons un documentaire signé Perrine Kervran et Renaud Dalmar titré « Des tsiganes sous surveillance / du carnet anthropométrique au carnet de circulation. ». on y raconte comment en 1912, la république a instauré pour les nomades un carnet anthropométrique utilisant les découvertes alors récentes de Mr Berthillon.

Mercredi nous visiterons l’exposition « Bohèmes » qui vient de commencer au Grand palais à Paris  en nous demandant comment le bohémien , figure classique de l’art européen depuis le XVI ème siècle, devient dans la première moitié du XIX ème siècle un modèle de liberté pour de jeunes artistes en rupture avec l’académisme.

Nous commençons ce matin en évoquant la musique manouche, celle de Django Reinhardt, au cœur d’une autre exposition à la cité de la Musique à Paris. Django, « fils de l’air » comme l’avait qualifié avant la seconde guerre mondiale Jean Cocteau.

Comment ce musicien, après avoir essayé le violon et le banjo, est-il devenu l’inventeur de la guitare jazz ? Pourquoi a-t-il été fasciné par la musique noire ? Qu’a-t-il inventé avec Stephane Grapelli, son frère Joseph et le quintette du Hot Club de France ?
C‘est ce que nous verrons avec notre invité Vincent Bessières, commissaire de l’exposition Django, et avec son invité que nous découvrirons à 9 heures 30.

Ethiopia: Hard time for Muslims

I conducted this interview this summer but this case is still worrying. Here is the audio in French I never posted here for those interested in Muslims in Ethiopia.

L'invitée 16/08/2012 : Laetitia Bader (Human Rights Watch)

Dernière mise à jour: 16 août, 2012 - 04:00 GMT 
Audio :


En Ethiopie, l'organisation de défense des droits de l'homme Human Rights Watch appelle Addis Abeba à libérer des musulmans arrêtés après des manifestations.

L'organisation juge ces arrestations arbitraires, alors que des musulmans ont manifesté pacifiquement contre ce qu'ils jugent comme des interférences du gouvernement dans les affaires réligieuses.
Laetitia Bader, chercheuse a HRW, a mené l'enquête pour ce rapport. Selon elles, ces arrestations violent les droits des musulmans qui représenteraient plus de 30% de la population. Elle a été jointe par Melissa Chemam.


Working on Somalia...

Writing about Somalia's politics for a research report, here are a few facts I gathered in the news and that can be useful for all:

Who is Hassan Sheikh Mohamud?

From the BBC News' website:

  • Born in central Hiran region
  • From the major Hawiye clan
  • Married, speaks Somali and English
  • Studied engineering at the Somali National University and went onto become a lecturer in 1981
  • Five years later went to India to study, obtaining an MBA from Bhopal University
  • Returned to oversee a Ministry of Education teacher-training scheme funded by Unesco
  • Stayed in Somalia during the civil war, working as a consultant with non-governmental groups, UN bodies and on several peace initiatives
  • Helped set up the Simad University, and was its dean for 10 years until 2009
  • Founded his Peace and Development Party (PDP) in 2011
  • Elected an MP in August 2012 

Key constitutional points

  • A bill of rights, with everyone declared to be equal, regardless of clan or religion
  • Islam is the only religion of the state, and no other religion can be propagated in the country - however, this was also the case previously
  • Female genital mutilation - a widespread practice - is outlawed
  • Citizens have the right to be educated up to secondary level
  • A Truth and Reconciliation Commission is to be established
  • Territorial disputes should be settled peacefully - Somalia has gone to war with both Kenya and Ethiopia over its claims to their Somali-inhabited regions
  • Somalia will have a federal system - however the status of Mogadishu, the borders and distribution of power and resources between the regions are yet to be decided

Kenya : Les avancees de la CPI

Et pour en savoir plus sur la visite de Fatou Bensouda, Procureure de la Cour Pénale internationale, au Kenya cette semaine, en français, notre rapport sur Al Qarra TV:


More on ICC and Kenya

Here are more articles and reports on the ICC Prosecutor's visit in Kenya, Fatou Bensouda.
I really hop the visit of the new Prosecutor will improve the conditions for the coming trial on the 2007-08 postelectoral violence in Kenya. 


First, the BBC World News' TV report in Kenya:



On Kenya media, The Star reports


Kenyan newspaper the Daily nation's interrogations on the hearing of Internally displaced people, IDPs:



And finally here is the ICC statement in its entire version:

Statement: 25 October 2012
Kenya, Nairobi

Statement by the Prosecutor of the International Criminal Court
Mrs. Fatou Bensouda at the press conference at the conclusion of Nairobi segment of ICC Prosecutor’s visit to Kenya, Nairobi
Good afternoon, ladies and gentlemen,
It is a pleasure to see many of you here again on this last day of the Nairobi segment of my visit to Kenya.
First of all, I wish to extend my sincere thanks to the people and Government of Kenya and in particular  President Kibaki and Prime Minister Odinga for the warm welcome, and the traditional Kenyan hospitality  extended to me and my delegation for this visit. I am especially grateful for the support of the Kenyan Government for the organisation of the complex logistics and security arrangements of this visit - not my first to Kenya, but my first as ICC Prosecutor.
On Tuesday, I met with President Kibaki and Prime Minister Odinga at the Office of the President.   It was a fruitful and constructive exchange of views. I conveyed my Office's concerns regarding delays in the Government's response to a number of OTP requests related to our investigations. They assured me of their willingness to ensure timely and effective execution of the pending requests and instructed the Attorney-General and the Cabinet Sub-Committee to facilitate expeditious responses to my Office's requests.
My meeting with the President and Prime Minister was followed by a meeting with the Cabinet Sub-Committee which was also attended by the Minister of Foreign Affairs, the Director of Public Prosecutions, the Attorney-General and other officials. The meeting focussed on the specific requests, the dates they were submitted and the nature of the information requested.
In both meetings with President Kibaki and Prime Minister Odinga as well as with the Cabinet Sub-Committee, I stressed that time is of the essence given that our final list of evidence is due on 9 January 2013. The submission of this evidence is essential for giving the Defence a fair trial. I expressed my strong desire to receive all the requested information by the end of November 2012 to enable me to comply with my obligations to the Defence. I was assured by the Committee that they will take appropriate steps to ensure that I am provided with the information without delays.
I also reiterated my concerns regarding witness intimidation and the increasing climate of fear affecting those perceived to be ICC witnesses, their family members, as well as those perceived to be associated with the ICC. We agreed that witness intimidation is unacceptable and that both the Court and the Government of Kenya have a responsibility to investigate and punish anyone who intimidates or tampers with witnesses.
Yesterday, I met with the Chief Justice and exchanged views on issues of mutual interest. Additionally, I met with members of civil society,  and also briefed the diplomatic community in Kenya on developments in my Office ‘s work.
This morning, I went to Nakuru, in order to meet with victims of the 2007-2008 post-election violence. This trip to Nakuru was an expression of my desire to listen to and interact with victims.
My programme tomorrow includes visiting Kiambaa Church and its environs, continuing my exchange with victims, and meeting with other members of the public. My visit to Eldoret is primarily about public information on the ICC process and my role as Prosecutor. I hope that by listening to and directly exchanging views with victims groups and the public, albeit a very small representative sample, to gain a better idea of what all victims still need to know or understand about the ICC process, the work of my Office, or the next steps.  Of course I cannot meet with all victims throughout Kenya, nor listen to everyone affected by the PEV. I wish I could. But to those I shall meet and to all those whom I cannot, I say this:
In the course of my career, I have had the opportunity to meet and listen to many - too many - victims of massive crimes. Invariably, I am touched and humbled by the dignity and courage of those who have lost and suffered so terribly. The start point and end point of this entire ICC process in Kenya remains the PEV victims and the justice they deserve.
When we speak of courage, I want to speak also of the special kind of moral courage shown by our witnesses. Caring for witnesses and ensuring their well being is a key priority for me. It takes an exceptionally moral breed of person to stand up and speak. The challenges we face together with witnesses and the sacrifices they make for the sake of truth and justice are exemplary.   To these Kenyans, who are prepared to come forward, and to protect the truth no matter what, and to all other witnesses who have come forward, and continue to come forward, I want to say, thank you. To others who may harbour doubts, I say be courageous and follow the examples of your brothers and sisters who are helping ICC to expose the truth.
You have heard my Office many times putting on notice anyone who attempts to bribe, threaten or intimidate OTP witnesses. It is a serious crime by those who aim to prevent not just the Court, but Kenyans, from knowing the truth.  Those who attempt to pervert justice by instilling fear or paying off witnesses to stay quiet, you are criminals.  We will not hesitate to investigate and prosecute you.  This is not an empty warning.
Lastly, I want to say this.  I am prepared to say it again and again, lest there be any mistake. No matter what anyone else may say, whoever they are.  We are impartial. We are objective. We are independent.  We are not biased against anyone. We are not biased against Kalenjin or Kikuyu, not against Kisii or Luo, Maasai or any Kenyan tribe. This is not a case about political responsibility. It is not a case of targeting certain communities.  It is about individual criminal responsibility.
Together with Kenyans we are pursuing justice, for the sake of all the PEV victims from all affected regions and from all Kenyan tribes. We will continue to do our work, in strict conformity with the law. With the help and courage of Kenyans, we will fight for Justice to run its course. And we will be scrupulously fair. 
ICC's sole purpose is to end impunity for the worst crimes in the world: Genocide, War Crimes and Crimes against humanity, and to prevent future crimes. To transform the words 'Never Again' from a moral promise to a legal obligation.  Simply put, this means no-one, irrespective of status, can commit crimes on a massive scale and get away with it. It is the law.
Let me repeat what I said on Monday: our motivation is those who are indisputably the real victims of Kenya's PEV - families, women, men, children and babies who have been beaten, killed, burned, raped, mutilated, and dispossessed. For them and for the sake of all Kenyans, it is crucial to break the cycle of impunity and violence. Ensuring justice and accountability can play a part. We stand ready to do our part, but we can not do it alone, it is up to Kenyans to decide to make this happen, within a strong and united Kenya. I hope I can count on Kenyans in this joint endeavour.
Thank you.


Literature is travel: Discovering writers from countries I love

David Toscana


© Jaime Rivero

David Toscana, considered one of the most important new voices in Mexican literature, was born in 1961 and lives and works in Monterrey, Mexico and Warsaw, Poland. His books of short stories and his novels have been translated into several languages. He was awarded an impressive number of prestigious literary prizes. In 2003 Toscana was guest of the Writers in Residence Programme in Berlin (DAAD) for one year.


More in French:

L’Armée illuminée
Roman traduit de l’espagnol (Mexique) par François-Michel Durazzo



Nuruddin Farah 


Nuruddin Salah
Farah: 'We become replicas of the tyrant whom we hate. When you rid yourself of a monster, you become a monster.' Photograph: Eamonn McCabe/The Guardian

Over 45 years, Farah has pursued complex, elusive truths as one of Africa's greatest novelists, and a cosmopolitan voice in English-language fiction. He was driven into exile by the Somali dictator Mohamed Siad Barre, who ruled from 1969 to 1991, and he now lives in Cape Town. But all 11 of his novels (translated into 20 languages) are set in Somali-speaking lands, one impulse being to "keep my country alive by writing about it". When I first met him in London in the 1980s, he was with Salman Rushdie at a Royal Court play, and his became a staunch Muslim voice against the fatwa. Rushdie writes in his new memoir of seeking his friend's advice on how to depict a country lost to him: "'I keep it here,' Nuruddin said, pointing to his heart."




On ICC Prosecutor's visit to Kenya

The International Criminal Court’s (ICC) chief prosecutor Fatou Bensouda is currently in Kenya this week.

She met with officials in Nairobi and travelled to Eldoret, in the Rift Valley, where most of incidents in trial  occured during the postelectoral violence in 2007-08.

According to AFP, she said on Thursday she was alarmed about reports that witnesses in Kenya's 2007-2008 post-election violence were being intimidated, and she urged "the government to be more forthcoming in providing information about the crisis". 

Fatou Bensouda told a news conference she voiced concern in her talks with Kenyan leaders that the government was late in responding to a number of requests made by her office.

Read more in today's Independent (UK):

ICC chief prosecutor accuses Kenya’s government of failing to provide evidence for post-election riot accused

More in Kenya's Daily nation here:

Victims fault ICC's evidence on suspects

"Speaking to ICC prosecutor Fatou Bensouda, victims of the Kiambaa church tragedy in Eldoret argued that real victims were never interviewed by Waki and Kriegler commissions of inquiry as well as former ICC Prosecutor Moreno Ocampo", the newspaper reports.


Very few newspapers are covering this visit in Europe, most brief news coming from AFP and Reuters. I will follow the Kenyan press on the issue and hope the BBC will produce a video report at the end of her visit. Will keep you posted!


Somalia: The President wants to remain hopeful for the near future

Here is my lastest story on Somalia. The recently elected President Hassan Sheikh Mohamed has given an interview to the media from Mogadishu and explained how he intends to get definitely rid of Al Shabaab.

Here is my script in French for Al Qarra. Soon our channel will also be broadcasting in English, which will help me posting more news in English too.


Somalie: Les espoirs du Président

Video here:

Al Qarra – La Somalie sort enfin d’une longue période de transition. Après l’élection du président Hassan Sheikh Mohamud le 10 septembre par les députés réunis à Mogadiscio, le pays s’est doté d’un gouvernement et d’un Premier ministre mi-octobre. A présent que ce processus politique semble achevé, pour la première fois en 20 ans, le président promet de tout faire pour remettre le pays en ordre, notamment face aux dernières menaces islamistes.  
Hassan Sheikh Mohamud :  « Les Al Shebabs ont deux composantes : l’une est composée des étrangers qui sont venus en Somalie de différentes parties du monde, et l’autre est formée par des jeunes Somaliens. Ces étrangers, leur seule option c’est qu’ils partent, c’est la seule approche pour nous, qu’ils quittent le pays, et rentrent chez eux. Et nous allons régler les problèmes de fonds qui ont poussé certains à rejoint les Shebabs. Si c’est pour des raisons économiques, nous sommes en train d’établir des opportunités dans le pays pour que les gens puissent gagner un revenu décent à travers un emploi correct. Pour ceux qui ont rejoint les islamistes pour des raisons idéologiques, nous mettons en place des centres de réhabilitation ».
Sur le plan militaire et sécuritaire, la question du contrôle du sud du pays reste la grande interrogation, malgré la reconquête récente du port stratégique de Kismayo sur les Shebabs, grâce à l’intervention des troupes kenyanes…
 Le Président somalien a annoncé que « des discussions se déroulent entre les différentes parties et bientôt il y aura une administration intérimaire à Kismayo. Et il y aura un processus de réconciliation et ensuite l’établissement de structures administratives locales dans cette région ».
Hassan Sheikh Mohamud espère ainsi pacifier l’ensemble du territoire et par la suite relancer les pourparlers avec les régions séparatistes du Puntland et du Somaliland dans le but de réunifier complètement le pays.
Cet optimisme enthousiasme largement la population somalienne. Mais les obstacles sur la route du président et de la nouvelle administration restent immenses : insécurité, malnutrition, des dizaines de milliers de déplacés et des centaines de milliers de réfugiés hors de ses frontières la Somalie reste dans une situation critique.
Les partenaires occidentaux de Mogadiscio se disent de leur côté solidaires de la démarche du nouveau président. Cette semaine, l’Italie a entre autres annoncé un nouveau programme de coopération et de développement, avec la visite de son ministre des Affaires étrangères à Mogadiscio. Les détails seront annoncés seulement à son retour à Rome pour des raisons de sécurité, mais fait marquant : il s’agit de la première visite d’un représentant italien dans l’ancienne colonie du pays depuis 1992. 
Par Mélissa Chemam

Video here:



Dear Paris,

you have been making me very happy those past three weeks and I don't see any reason for this bliss to end.
Friends are amazing and talented, and your art scene is delightful.

Here are a few coming events I am particularly thankful for and looking forward to...

Manaswing – Jazz Brunch

28 octobre, 2012 à 11:30    

Sur scène, le groupe Manaswing, vous invite à prendre vos bagages et à vous laisser porter ce soir pour un voyage des plus sensoriels.
Manaswing, c’est la rencontre de quatre accros de swing, de quatre passionnés qui au lieu d’effeuiller les pâquerettes, effeuillent les partitions. Créateurs d’une énergie magique, d’un rythme tantôt démoniaque, tantôt angélique, le swing.


Jeu de Paume 

Manuel Álvarez Bravo.

Un photographe aux aguets (1902-2002)

du 16 octobre 2012 au 20 janvier 2013

Développée durant huit décennies, l’œuvre photographique de Manuel Álvarez Bravo (Mexico, 1902-2002) constitue un jalon essentiel de la culture mexicaine du XXe siècle. À la fois étrange et fascinante, sa photographie a souvent été perçue comme le produit imaginaire d’un pays exotique, ou comme une dérive excentrique de l’avant-garde surréaliste.


Exposition Collective El Beso de la Muerte- Paris Burlesque Festival 2012


exposition pbf 
Accès libre selon la programmation et l'espace
31 octobre, 2012 à 19:00    1 novembre, 2012 à 19:00    2 novembre, 2012 à 18:00    3 novembre, 2012 à 11:00    4 novembre, 2012 à 11:00    

Le Paris Burlesque Festival en collaboration avec La Vie de Bureau présente l’exposition collective “El Beso de la Muerte” du 11 octobre au 11 novembre 2012.
La Mort s’invite à la fête, parée de ses plus beaux atours, joyeuse, sensuelle, exaltée… Découvrez les multiples facettes de La Fiesta de la Muerte à travers les œuvres d’artistes photographes, graphistes, illustrateurs, plasticiens: Eve Saint-Ramon, Foxychys, Alain Frétet, Xavier de Brettes, Alvaro Sanchez, Isabelle Cochereau et Freddy Cats.
Approchez-vous, laissez-vous troubler et souvenez-vous que le meilleur moyen de résister est de céder à l’ultime baiser !

Salle Pleyel 

Mulatu Astatke (Ethiopie) - Tony Allen(Nigéria)

Afrique 2

samedi 17/11 2012 20:00
  • Mulatu Astatke : vibraphone, percussions, Wurlitzer
  • James Arben : saxophone, clarinette basse, flûte
  • Freddie Gavita : trompette
  • Danny Kean : violoncelle
  • Alexander Hawkins : piano, clavier
  • John Edwards : contrebasse
  • Richard Olatunde Baker : percussions
  • Tom Skinner : batterie
  • Tony Allen : batterie, voix
  • François-Xavier Bossard : clavier
  • Claude Dibongué : guitare
  • César Anot : basse
  • Nicolas Giraud : trompette
  • Jean Jacques Elangue : saxophone
  • Audrey Gbaguidi : choeur



Cinéma : Le film belgo-congolais 'Kinshasa Kids'

Dernier reportage de la semaine pour Al Qarra TV :

Le film ‘Kinshasa Kids’ du belge Mark Wajnberg a été présenté à Paris lors de la Quinzaine du cinéma francophone au centre Wallonie-Bruxelles. Avant cela, il avait été sélectionné aux festivals de Venise, de Namur, ou encore de Toronto… Il sort en France le 14 novembre 2012.

Cinéma: Kinshasa à l’honneur

 voir la vidéo:


Al Qarra - On les appelle les « shégués ». Ce sont les enfants des rues de Kinshasa, livrés à eux-mêmes dans la capitale congolaise, orphelins ou chassés par leur famille, souvent accusés de sorcellerie…

Ces enfants sont à présent les héros et acteurs d’un film inoubliable : ‘Kinshasa Kids’ du belge Mark Wajnberg a été présenté à Paris lors de la Quinzaine du cinéma francophone au centre Wallonie-Bruxelles. Avant cela, il avait été sélectionné aux festivals de Venise, de Namur, ou encore de Toronto.

A Kinshasa, près de 30.000 enfants, accusés de sorcellerie ou rejetés par leur famille, vivent dans les rues. Le film raconte le parcours d’Emma et sa bande, qui décident de former un groupe de rap pour conjurer leur sort, aidés par Bebson, un musicien un peu perché… Pour raconter cette histoire, Mark Wajnberg a écrit une fiction, mais imprégnée de faits réels, et a choisi de vrais ‘shégués’ pour jouer leur propre rôle.

Grâce au film, les petits acteurs ont aussi réussi à sortir de leur vie sclérosée ; la plupart ont pu retourner à l’école aidé par des dons, et l’une des actrices, Rachel Mwanza, a été repérée par un autre réalisateur et obtenu un prix à Berlin pour son interprétation exceptionnelle dans ‘Rebelle’, un film québécois également tourné cette année à Kinshasa. Une preuve que la fiction peut parfois servir la réalité.

Par Mélissa Chemam et Wissal Ayadi


Back from Brussels and the EDD 2012

I am back from the European capital where I was attending the European Development Days, the EDD, edition 2012.

Here is my television report realised with Bert Oste in Brussels:

Europe: L’UE fête 20 ans d’action humanitaire

Al Qarra – Cette semaine s’est tenue à Bruxelles la 7ème édition des Journées européennes du développement. A cette occasion, le service des actions humanitaires de la Commission européenne a fêté ses 20 ans d’existence cette année 2012. L’Afrique représente le continent où ses interventions ont le plus augmenté depuis 1982.

Après le Prix Nobel de la Paix la se maine dernière, l’Union européenne célèbre cette semaine le succès de ses opérations humanitaires. Le service des actions humanitaires de la Commission européenne, baptisé ECHO, commémore cette année 2012  ses 20 ans d’existence.

Et lors des journées européennes du Développement, organisée pour la septième édition, l’ensemble des acteurs de l’aide d’urgence et du développement de l’Union se sont réunis. Cette année, les débats se sont tenus à Bruxelles, et la plupart des partenaires européens étaient présents, dont de nombreux représentants d’organisations et institutions africaines.

L’Afrique constitue en effet le premier terrain d’intervention humanitaire de la Commission européenne. Et la tendance s’est accentuée en 20 ans d’opération, et surtout  ces deux dernières années, avec les soulèvements et conflits en Afrique du Nord.

Heinke Veit, Responsable de ECHO pour l’Afrique du Nord et le Moyen-Orient : « Nous sommes responsable de l’aide humanitaire d’urgence de l’Union, dont le but est de sauver des vies, après des catastrophes naturelles ou un conflit, comme ce fut le cas en Libye depuis 2011 ».

Ces dernières années, l’Union européenne a également mis l’accent sur les relais qui doivent souder aide d’urgence et aide au développement.

Cette année, le thème principal des Journées du développement a été « la promotion d’une croissance à la fois inclusive et durable », notamment en matière de bonne gouvernance, d’agriculture, et de droits de l’Homme. Plusieurs conférences étaient donc organisées sur le thème du développement, dont une rencontre sur les opportunités économiques en Afrique, où les intervenants ont souligné le potentiel de collaborations entre les deux continents.

Ainsi pour Victor Ndiaye, Directeur du groupe de conseil Performances, « l’Afrique devient une des destinations d’investissement les plus rentables et les plus sûres. Et il faut donc passer du potentiel au développement réel et développer un million de PME ».

Lancées par la Commission européenne en 2006, les « Journées européennes du développement » se veulent un cadre d’échange et de réflexion pour les dirigeants africains et européens, ainsi que les patrons d’organisations internationales et d’entreprises privées, et les acteurs du développement.

Par Mélissa Chemam


See more here : http://live.eudevdays.eu/agenda


Dakar: Mon édito pour Al Qarra

Après le premier séjour africain de François Hollande, tentation est de le comparer à son prédécesseur...

Discours de Dakar: Hollande contre Sarkozy

Al Qarra - Le président français François Hollande a choisi Dakar pour sa première visite en Afrique et son premier discours à l’attention de ses partenaires africains ; Difficile donc pour ces partenaires de ne pas comparer avec le tristement célèbre discours de son prédécesseur, Nicolas Sarkozy, prononcé dans la même ville, en 2007, quelques mois après son élection.
Droits de l’homme, démocratie, espérant faire meilleure figure, François Hollande a associé francophonie et valeurs politiques occidentales, à Dakar, comme à Kinshasa le lendemain.
Hollande a ainsi voulu faire rupture avec Sarkozy, mais pour de nombreux auditeurs africains, la volonté de se différencier n’a pas suffi.
Pour la presse française, François Hollande s’est voulu apaisant et fraternel, en revenant sur la complexité du parcours qui lie la France au Sénégal, et a souhaité faire preuve d’optimisme, pour écrire un nouveau chapitre de l’histoire entre les deux pays.
Mais pour de nombreux observateurs africains, Hollande, par ses propos, s’est montré tout autant donneur de leçons que son prédécesseur.
Nicolas Sarkozy avait choqué les Sénégalais notamment par son affirmation insinuant que les Africains n’étaient pas entrés dans l’histoire. Il avait également jugé que les pays africains avaient une gestion de la notion de temps qui ne le permettait pas l’efficacité économique et notamment industrielle.
Généralisations pour les uns, insultes pour les autres, ces propos étaient dans toutes les mémoires à l’arrivée de François Hollande sur le sol africain.
Mais associer la démocratie et les droits de l’homme à la France et sa version de la francophonie n’a pas beaucoup rassuré ses auditeurs.
Par ailleurs, beaucoup ne perçoivent l’optimisme de François Hollande que comme de nouvelles vaines promesses. « J’exprime ma grande confiance dans l’avenir du Sénégal et dans l’avenir de l’Afrique », a-t-il affirmé. L’avenir du Sénégal parce que vous avez depuis longtemps compris    que la démocratie était un levier pour le développement. »
Reste donc à voir, si au-delà des mots, la présidence Hollande parviendra à tisser des liens nouveaux et plus équilibrés avec ses partenaires africains dont nombre se sentent encore traités comme des anciennes colonies.
Par Mélissa Chemam
La video:


Libya: Local powers versus government's search for centralisation

Mon dernier entretien sur Al Qarra, en français, porte sur la Libye. J'ai interrogé Arthur Quesnay, chercheur en sciences politiques et membre du réseau Noria sur les différents pouvoirs qui contrôlent aujourd'hui la Libye.

Voir l'entretien:


Libye : Pouvoirs des villes contre pouvoir central 
En Libye, alors que le Premier ministre a été démis de ses fonctions début octobre, les autorités peinent à former un gouvernement. Nous recevons pour en parler Arthur Quesnay, doctorant en sciences politiques à l’Université Paris I et chercheur pour le centre Noria Research.

Lire l'analyse d'Arthur Quesnay pour Noria :


L’insurrection libyenne a d’abord été un assemblage de mobilisations locales contre un Etat central sclérosé par quarante-deux ans de dictature. Ces soulèvements de villages et de quartiers se sont progressivement coordonnés et sont ainsi parvenus, avec l’aide d’une intervention extérieure, à renverser Mouammar Kadhafi. La volonté de mettre fin au régime en place a permis de maintenir la cohésion d’un mouvement porté par une multitude de groupes sociaux et de réseaux de solidarité disparates. L’imaginaire révolutionnaire qui accompagnait l’insurrection a donné une cohérence à ces diverses mobilisations locales. En dépit des situations très différentes de Misrata assiégée, du Djebel Nefoussa rural ou de Benghazi libérée, le sentiment d’une expérience commune s’est progressivement constitué dans la population libyenne.

Brussels for two days

Time to meet our European Union's representants to talk about aid and development, in the EU capitale... More soon!

October 16 is World Food Day


NAIROBI – The United Nations World Food Programme (WFP) honours World Food Day (16 October) by reaffirming its commitment  to work with communities, civil society, governments and the private sector and end hunger in our lifetime.

Over the last year, communities on almost every continent have felt the devastating impacts of high food prices, natural disasters, climate emergencies and conflict, which have exacerbated hunger and poverty. Fortunately, WFP and its partners have been able to provide food – and hope - to millions of those who have been most affected.

“WFP faces many challenges as we work to ensure that the hungry poor receive the right food at the right time,” says WFP Executive Director Ertharin Cousin. “From the Sahel region stricken by its third drought in recent years, to unrest in the Middle East, to communities whose imported staple foods have become inaccessibly expensive, WFP delivers life-saving food assistance where it is needed most.”

In 2011, WFP reached almost 100 million people in 75 countries, including more than  11 million children who received special nutritional support and 23 million children who received school meals or take-home rations.

“Here in Somalia, WFP is working to address both immediate food needs and to building the longer-term resilience of vulnerable people, many of whom are living in rural areas,” says WFP Representative and Country Director Stefano Porretti.  “Since last year, the number of communities who now have better access to vital water supplies through dams and wells built by WFP projects, has more than trebled.  Local roads built that enable rural communities to access markets have increased by fivefold in 2012.

“WFP has doubled the number of nutrition programmes that help ensure the health of children and pregnant and nursing mothers, and we’ve expanded  our school meals programme. This provides an incentive to get both boys and girls into the classroom while ensuring they get nutritious food. Together these initiatives  give a helping hand to poor and vulnerable households so they can begin to escape the poverty trap.”

The theme of this year’s World Food Day is “Agricultural cooperatives—key to feeding the world.” WFP works with agricultural cooperatives and farmers organisations in many countries around the world, providing training to help improve crop quality, strengthen business practices and increase access to markets. In particular, WFP’s Purchase for Progress (P4P) pilot project has worked with more than 800 farmers’ organisations, comprising more than one million smallholder farmers in 20 countries, to build capacity and maximize the impact of local food procurement.

WFP celebrates World Food Day along with its sister UN food agencies, the Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO) and the International Fund for Agricultural Development (IFAD). The three Rome-based agencies often work closely together to boost the production of smallholder farmers and increase people’s access to nutritious food.


Art weekends

It is October and our side of the world it is deep autumn, with its series of daily rains and mean winds. 

But to survive what my body has learnt in other parts of the world to consider as hellish coldness, I am mentally trying to recreatethis mythical poetic about stormy weathers and the fall of the summer our literature and art scene in Britain and France so well mastered a few centuries ago and I was so sensitive to when I was younger and stuck in my homeland...


 I often mention here and there and in previous posts that in Mexico City or Nairobi, this season is much warmer or even spring, and that even during the cold seasons it rarely rains before 3 or 4pm and how much I think it is delightful and practical. 

But this week for the first time since I left France in 2008, in a morning fog embracing the Eiffel Tower, I remembered what it felt like in my teenage rimbaldian years to worship the autumn for its aesthetic values.

So, luckily, autumn is the time of new painting exhibitions and art fairs! Ain't we lucky?


This weekend is taking place the unmissable Frieze Art Fair in beautiful Regent's Park in London, that we don't even need to introduce anymore, but here is the link for the 2012 presentation:


Frieze London: Highlights of Tenth Edition 
World’s leading contemporary art galleries 
The tenth edition of Frieze London, the leading international contemporary
art fair, takes place in London’s Regent’s Park from 11–14 October 2012.
Frieze London is sponsored by Deutsche Bank.

"With exhibitors from 35 countries the tenth edition of Frieze London is the
most international event organised by Frieze; confirming the fair’s position
as one of the world’s leading contemporary art events. Participants this year
include galleries from territories including Argentina, China, Columbia,
Hungary, India, Korea and South Africa."

For more, read the Guardian's articles here:


The speed dating of art: http://www.guardian.co.uk/artanddesign/2012/oct/10/frieze-london-2012-speed-dating 

Insight into Haiti's history:http://www.guardian.co.uk/artanddesign/2012/oct/12/frieze-art-fair-haiti-week-art 

In pictures: http://www.guardian.co.uk/artanddesign/gallery/2012/oct/10/frieze-art-fair-2012-pictures?intcmp=239

Next weekend, from October 18, it will be Paris' turn to try to impress contemporaty art collectors and painting and sculpture lovers at the FIAC, la Foire internationale d'Art Contemporain de Paris:


It takes place in the gorgeous Grand Palais for four days and still tries to upscale the London Fair:

"Both international and French, FIAC has become one of the major events in artistic creation. FIAC continues its development and confirms its status as a major international art fair. For its 39th year, FIAC continues to build on past editions, developing and evolving while maintaining the strong features inherent to FIAC, including: its rigorous selection process, guaranteeing exemplary standards of quality; its broad scope, which allows for a balanced overview of modern and contemporary art and works by emerging artists; its firm foothold in the heart of Paris, working alongside public and private stakeholders in the world of arts and culture; and it's acute perceptiveness surrounding current developments within the creative and intellectual fields, both on a Parisian and world wide scale". 

(courtesy Marine Van Schoonbeek)

 I'll comment from the FIAC next weekend!

More about the situation in Northern Mali

Revenons sur la situation au Nord Mali.

Mon entretien en français pour Al Qarra TV, télévision spécialisée sur le continent africain:

Entretien avec André Bourgeot, chercheur CNRS/EHESS, sur le Nord Mali

Plus de six mois après  le coup d’Etat au Nord Mali et la division du pays, les discussions diplomatiques à l’ONU et entre puissances stagnent, et la question se pose de savoir qui contrôle réellement le Nord Mali, et quelles sont les forces en présence sur le territoire.
Pour en parler, Al Qarra a reçu André Bourgeot, chercheur au CNRS et professeur à l’Ecole des Hautes en Sciences Sociales (EHESS).

A voir tout ce week-end sur notre antenne et à revoir sur notre site:



Un mot de francophonie

Le 11.10.2012

Francophonie: Abdou Diouf se veut optimiste pour le Sommet

Al Qarra - Une vingtaine de chefs d’Etats et de gouvernements de pays francophones se réunissent ce week-end à Kinshasa pour le 14e Sommet de la Francophonie.
Mais le rassemblement se met en place dans un climat de tensions, largement dû au choix de la capitale congolaise comme lieu de réunion.  Les membres de l’opposition appellent à manifester contre le régime de Joseph Kabila, et même Paris a récemment adressé de fortes critiques au régime congolais.
Dans ce contexte, le secrétaire général de la Francophonie, Abdou Diouf, a voulu réaffirmé un certain optimiste et appelle à la solidarité pour ceux qui ont « le français en partage », selon son expression.
Il souligne notamment que l’Afrique constitue « l’avenir de la Francophonie » et la RDC, une de régions majeures de cet espace, avec une population qui pourrait atteindre les 150 millions d’habitants en 2050 : « En 2050, d’après nos études, nous serons 715 millions de francophones dans le monde. 85% seront en Afrique. L’Afrique donc va être le futur de la francophonie (…). Et dans cette Afrique, l’Afrique centrale comptera pour beaucoup, la République démocratique du Congo et l’Afrique centrale en général compteront pour beaucoup. Je dis toujours que la République démocratique du Congo sera la colonne vertébrale de cette Francophonie de demain ».
Sur les polémiques accusant l’organisation de la francophonie de soutenir le régime de Kabila en organisant le Sommet à Kinshasa, Abdou Diouf est ferme : il s’agit avant tout de soutenir les Congolais et leur culture : « Nous sommes solidaires d’un pays qui subit une épreuve terrible sur son flanc Est. La solidarité sera là et je crois que ce sera l’occasion d’exprimer la solidarité à ce peuple, à ces hommes, à ces hommes, à ces jeunes. Nous ne pouvons pas nous empêcher de penser aux violences faites aux femmes, nous ne pouvons pas nous empêcher de penser à l’enrôlement des enfants dans ce conflit ».
Abdou Diouf appelle donc à ne pas politiser les structures de la francophonie, mais à les utiliser dans le bon sens : « Est-ce que c’est un pêché que de vouloir avoir des relations privilégiées avec la France, qui est une Nation quand même qui compte dans le monde ? Ce n’est pas un péché mais la Francophonie, ce n’est pas cela ! »
L’organisation de la Francophonie compte 56 pays membres et 19 pays observateurs sur quatre continents. Parmi ses membres, 30 sont des pays africains. Et avec sa population de 69 millions d’habitants, à République démocratique du Congo constitue le pays francophone le plus peuplé au monde.

Par Mélissa Chemam