1998 - 2018

2018 is near. So near!
And 1998 is already on music journalists' minds... 

1998 was a great year for Bristol, even more than the brilliant 1997, among other things because it saw the release of an amazing album: Mezzanine

Here is what FACT Magazine has to say about it in its list of the 22 best albums of 1998:

Massive Attack

The Mercury-nominated Mezzanine saw Bristol’s finest reach the peak of their cross-pollinating powers to perfect the spiky downtempo stew they had begun cultivating some seven years earlier. Featuring guest spots from Studio One legend Horace Andy and Cocteau Twins’ Liz Fraser – whose ethereal vocal is the jewel in the crown of an album that brought us one of the most memory-jogging songs of the ‘90s, ‘Teardrop’ – we named Massive Attack’s third LP one our favorite albums of the decade in 2012, and quite rightly so. 


The story of the making of the unique record is retold in my book's eighth chapter.
Release date in the UK / US: April 9th, 2018.


Trois livres qui résument l'année

Le meilleur de 2017 - en livres :

L’Art de perdre, d’Alice Zeniter 

Un style sublime et l’audace de s’attaquer à un sujet difficile, le parcours d’une famille de harkis, de leur village de Kabylie aux beaux quartiers parisiens. Le livre est d’une écriture magnifique et la sensibilité de l’auteur transparaît à chaque paragraphe. Une histoire qui transporte comme peu de livres sur le sujet.

I Am Not Your Negro, de Raoul Peck et James Baldwin 

Avec son documentaire nominé aux Oscars, le réalisateur haïtien Raoul Peck a donné vie à un livre du grand auteur américain James Baldwin, laissé à l’état de notes, intitulé Remember This House. Consacrés à son amitié avec trois grands militants pour les droits civiques Metgar Evers, Martin Luther King Junior et Malcom X, le texte et le film décryptent la construction de la société américaine basée sur la discrimination et l’érection de stéréotypes insurmontables pour séparer les héritiers des autoproclamés « pionniers », venus d’Europe, et les autres Américains. Depuis, le film a permis aux éditeurs français de ressortir les textes de James Baldwin et le film de Raoul Peck est quant à lui devenu ce livre. Une lumière.

The Underground Railroad, de Colston Whitehead 

Récompensé aux Etats-Unis par le prix Pulitzer 2017 et le National Book Award, Underground Railroad  retrace l’histoire d’un réseau d’aide aux esclaves en fuite à travers l’histoire d’une jeune femme qui s’évade de sa plantation de coton en Géorgie pour tenter de rejoindre « les Etats libres du Nord », avant la guerre de Sécession. Un roman, écrit et paru avant l’élection de Donald Trump, et qui s’est hissé sur le devant d’une scène qui a pris le parti de ne plus enterrer l’histoire troublée de ce pays en pleine crise sociale et politique.


Marx and the Windrush Generation at the British Library in 2018

The British Library, in London, will hold in 2018 two exhibitions on two themes that have been crucial in my recent work!

London, I'll definitely see you in the spring!

2018 at the British Library:


Karl and Eleanor Marx 
Treasures Gallery display 
(1 May 2018 to 5 August 2018)

As part of the commemorations of the 200th anniversary of Karl Marx’s birth, this Treasures Gallery display will explore the role the British Museum Reading Room, a predecessor institution of the British Library, played in the life and work of Marx and his daughter Eleanor, a notable writer and political activist in her own right. 
The display will include correspondence by Marx, his family and Friedrich Engels, covering both personal and political affairs, as well as rare copies of first editions of Marx’s writings, several of which he himself donated to the Library.  Among these is a copy of the first French translation of Capital, which is believed to feature annotations in Marx’s own hand.
See our Young Karl Marx' trailer:

Poster for France:

The film will most probably be shown in London on May 5th, 2018.
I'll keep you posted!


(1 June 2018 to 21 October 2018)

Next year marks 70 years since the Empire Windrush arrived at Tilbury Docks in Essex carrying hundreds of Caribbean migrants to Britain. It also marks the passing of the British Nationality Act, which established common citizenship and enabled all British subjects to settle in Britain.
Through literature, personal correspondence and official reports – from a 1940s suppressed report detailing labour protests and rebellions across the Caribbean to E.R. Braithwaite’s annotated typescript of To Sir, With Love – this free Entrance Hall Gallery exhibition will explore the significance of the arrival of the Windrush within a broader narrative of Caribbean history.  
Though the arrival of the Windrush was initially met with fear-mongering and prejudice, the ship has since come to symbolise the origins of British multiculturalism. This exhibition, however, will tell a different and deeper story of Caribbean people’s struggles for self-expression and recognition across the 20th century. 
We are delighted to announce that we will be exhibiting Andrea Levy’s manuscript of her award-winning 2004 book Small Island. The novel was loosely based on the experiences of Levy’s parents, who emigrated to Britain from Jamaica in 1948, and the manuscript will be displayed alongside other items her father brought with him on the Windrush.
My book on Bristol deals deeply into the issue:

It will be out in the UK from April 9th, 2018.

See you there, friends!


Making "The Alternativity"

I guess they wouldn't mind me posting it...

Banksy x Danny Boyle "The Alternativity"

Published on 17 Dec 2017

The story of how Britain’s favourite artist Banksy teamed up with Britain’s favourite film director Danny Boyle to put on a moving nativity play at The Walled Off Hotel in December 2017.


What about working class writers?

  Listing to this powerful documentary on working-class creatives and publishing...



"The more we reinforce the stereotypes of who writes and who reads, the more the notion of exclusivity is reinforced. It takes balls to gatecrash a party."
Kit de Waal, published her first novel, My Name is Leon, in 2016 at the age of 55. She has already put her money where her mouth is - using part of the advance she received from Penguin to set up a creative writing scholarship in an attempt to improve working class representation in the arts.
Kit knows that - as a writer from a working class background - the success of her debut novel is a rare occurrence. Born to a Caribbean bus driver father and an Irish mother (a cleaner, foster carer and auxiliary nurse), Kit grew up in Birmingham and left school at 15 with no qualifications. She became a secretary with the Crown Prosecution Service and went on to have a career in social services and criminal law. 
In this feature she explores an issue that is deeply personal to her. She looks back at her own life and trajectory, and takes the listener on a journey around the country to find out what the barriers really are to working class representation in British literature today.
"There is a difference between working class stories and working class writers. Real equality is when working class writers can write about anything they like - an alien invasion, a nineteenth century courtesan, a medieval war. All we need is the space, the time to do it - oh yes, and some way to pay the bills!"
Kit talks to a range of writers, agents and publishers about what the barriers are for writers from working class backgrounds, including Tim Lott, Andrew McMillan, Gena-mour Barrett, CEO of Penguin Random House UK Tom Weldon, Julia Bell, Julia Kingsford, Ben Gwalchmai, Nathan Connolly and Stephen Morrison-Burke (Birmingham poet laureate and the first recipient of the Kit de Waal scholarship).
Produced by Mair Bosworth.


Kit de Waal is the author of My name Is Leon, published in 2016:


And listening to this documentary got me to put down some thoughts I daily live with...


 England has been so defining in the shaping of my writing. France gave me a brilliant education, especially for the daughter of working-class parents, but it is also ruled by nepotism...

Also publishers, for years, have been telling me what I should write and how I should write.
As I'm sure they do to every young write!! But is this their role?

Luckily I wrote a book on a famous and talented band so that saved me from the lack of interest and despise...

And I am among the lucky ones, very lucky ones!

I've been able to study in the best university, got my degrees with high results, and most of all, I got the chance to work with amazingly talented people, very early on, who really helped me gaining confidence. Of course here I have to mention the brilliant journalist Bertrand Dicale and the unique and wondrous film director Raoul Peck.

But yet, despite my glorious degrees, all the people I know who studied with me at Sciences Po AND had a wealthy, known and publicly-acclaimed father got offered jobs and opportunities that I can only dream of. This is Paris' first rule.

My goal now is not to claim for more that I have. I have fought to do what I love and I always managed to do so. I never regretted leaving a job where I was not considered for my real value, because it always allowed me to mo towards a more exciting experience.

My goal is to help other working class kids to get access to education and / or knowledge and to get to choose their own life. And it isn't an easy task.


A simple piece of advice to start with: just do what you love... 

More soon.


"Massive Attack - Out of The Comfort Zone"... by Melissa Chemam

News of the week, nicely arriving just before the end of a full, complicated, rich and astonishing year:

Massive Attack - Out of the Comfort Zone 
by Melissa Chemam


Publication date: 
Update in August 2018 -> End of 2018


This book is dedicated to the history of the band Massive Attack and to their relationship with their home town of Bristol, a city built on the wealth generated by the slave trade. As a port Bristol was also an arrival point for immigrants to the UK, most notably the "Windrush generation" from the Caribbean in the 1950s.

Author Melissa Chemam’s in-depth study of the influences that led to the formation of the Wild Bunch and then Massive Attack looks into Bristol’s past to explore how the city helped shape one of the most successful and innovative musical movements of the last 30 years.

The book is based on a long series of interviews with Robert Del Naja (known as 3D) as well as many other musicians and artists, who worked with Massive Attack or see them arise. These include Mark Stewart, Tricky, street artist Inkie, Neil Davidge, Sean Cook, and members of the bands Alpha and Portishead, among others. The authors also did research in the city, interviewed historians and quoted the artists from press interviews from the 1990s and 2000s. 

 Her book examines the influences of the founding members of Massive Attack – 3D, Daddy G and Mushroom – their collaborations, inner tensions and politics, as well as the way they opened the door for other Bristol musicians and artists including Banksy.


Melissa Chemam is a French journalist and author who has worked for France 24, the BBC World Service and Radio France International, as well as many magazines, and for the filmmaker Raoul Peck. 
Since 2003, she has been based in Prague, Paris, Miami, London, Nairobi and Bangui, travelling to more than 40 countries.


Temporary cover:

Credit: Cover art by Robert Del Naja 
(with all my gratitude)
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French version:

En dehors de la zone de confort

De Massive Attack à Banksy, l’histoire d’un groupe d’artistes, de leur ville, Bristol, et de leurs révolutions

Qu’ont en commun le Pont suspendu d’Isambart Brunel, l’acteur Cary Grant, le groupe Massive Attack, le plasticien Damian Hirst et l’artiste de rue Banksy ? Ils sont tous originaires de Bristol, une ville moyenne de l’ouest de l’Angleterre. Une ville marquée par une histoire riche et complexe, mais encore jamais racontée !

Marquée par une fortune précoce liée à l’ouverture de l’Angleterre vers l’Amérique, elle devient aussi un des points névralgiques du commerce triangulaire. C’est justement cette histoire qui va nourrir, de manière inédite et radicale, la génération d’artistes éclose à Bristol à partir de la fin des années 1970. Post-punk et reggae se rencontrent autour de groupes comme Black Roots, le Pop Group puis The Wild Bunch.

Tout prend forme lorsque qu’un jeune graffeur anglo-italien du nom de Robert Del Naja signe du pseudonyme de 3D sa première œuvre de rue sur un mur de la ville en 1983. Avant de fonder le groupe Massive Attack en 1988 avec les DJs Grantley Marshall et Andrew Vowles, il rencontrera sur sa route les pionniers du post-punk de Londres et Bristol, les passionnées de reggae antillais du quartier de Saint Pauls, puis la chanteuse Neneh Cherry et le rappeur Tricky. Creuset inattendu mêlant hip-hop, reggae, soul et guitares rebelles, le premier album de Massive Attack, Blue Lines, sort en 1991 et provoque une révolution dans la culture populaire britannique. Massive Attack devient l’incarnation du succès d’un métissage à la britannique, et parviendra à toujours se renouveler, tenter de nouvelles révolutions et durer au-delà de nombreux mouvements musicaux des années 1990 et 2000, telles la Brit Pop, l’electronica et le drum and bass.

Dans le sillage de cette créativité débridée mêlant musique, art et implication sociale profonde, naissent aussi les groupes Portishead et Roni Size, les mouvements nommés trip-hop et dubstep, et le génial Banksy, inspiré dès son plus jeune âge par les graffitis de Robert Del Naja. Depuis, la profondeur artistique de ces artistes et leur engagement n’ont fait que se renforcer, tout comme leur lien avec leur ville. Ce lien va devenir le tremplin qui les porte jusqu’à l’autre bout du monde, de l’Amérique à Gaza. Il pousse aussi très tôt Robert Del Naja à se mobiliser – contre la guerre d’Irak, pour les droits des Palestiniens ou plus récemment pour l’accueil des réfugiés jetés sur les routes européennes. Rébellion, art, musique, engagement, Bristol synthétise ainsi une autre histoire du Royaume-Uni. Une histoire qui amène au sommet des charts et sur le devant de la scène de parfaits autodidactes et la part plurielle et afro-antillaise de la culture britannique.


Oh, dear, how have I missed this until now?

I'm in love...

Ibrahim Maalouf - 'J'attendrai' (Acoustic Session At Baalbek, Lebanon) ft. Melody Gardot

Published on 15 Oct 2017

Extrait de l'album Dalida By Ibrahim Maalouf sortie le 17 Novembre

Disponible ici : https://dalidabymaalouf.lnk.to/Jatten...

Vocals: Melody Gardot, IBRAHIM MAALOUF
Video Director: Ibrahim Maalouf
Video Producer: François Tessier
Produced by Ibrahim Maalouf

(C) 2017 Barclay

Plus d'infos sur Ibrahim Maalouf / More info on Ibrahim Maalouf


Tricky : nouvelle vidéo et passage en France

Un petit article sur Tricky pour Toute La Culture :

Tricky est de retour en France

Par Mélissa Chemam

Le Kid de Bristol est en concert ce vendredi à L’Elysée Montmartre

Tricky a démarré la semaine en nous présentant sa nouvelle vidéo futuriste, celle du titre «New Stole», baignant dans la couleur rouge, comme nombres de ses pochettes de disques et autres vidéos :

Tricky - New Stole feat. Francesca Belmonte

Rouge, comme la passion, comme la violence de son univers, marqué par le récit récurrent de son enfance difficile : de la mort de sa mère qui hante son premier Maxinquaye, sorti en 1995, à Knowle West Boy, un disque inspiré par l’univers social de son quartier natal, du même nom.

Cette vidéo est la plus récente d’une série marquée liée une promotion intense, entre sorties musicales, collaborations et concerts à un rythme effréné, des Etats-Unis à l’Europe centrale. L’artiste est en tournée mondiale depuis la sortie de son dernier album, il y moins de deux mois.

L’Elysée Montmartre est pour l’instant sa seule date parisienne. Une ville où le rappeur – producteur a vécu pendant plusieurs années, invité pour une résidence au CENTQUATRE, entre 2008 et 2010. Et où il a enregistré son dernier morceau en collaboration avec le génial 3D de Massive Attack, « Take It There », paru sur le quatre titre du groupe de Bristol, Ritual Spirit, sorti en janvier 2016. Tricky et sa bande seront ensuite le samedi 16 décembre à Strasbourg.

Un 13e album en 22 ans

Ununiform est sorti le 22 septembre en France, un treizième album en 22 ans de carrière aussi hétéroclite que son producteur, né à Bristol en 1968 et révélé au monde par sa première collaboration avec Massive Attack, « Daydreaming », premier single du groupe, sorti en octobre 1990.

Un treizième opus, comprenant justement treize titres. Un signe positif ? « Absolument », me répondait l’artiste en septembre, lors d’une interview, « c’est mon chiffre porte-bonheur ». L’album a en tout cas été largement acclamé par la presse britannique et française.

Le disque est sorti son propre label, False Idols. Il a été principalement enregistré à Berlin, où Tricky est basé depuis deux ans. Une ville qui lui fait du bien, explique-t-il. « Là-bas, je ne sors pas le soir, je ne fais pas d’excès, j’aime y marcher, errer en solitaire, regarder les gens faire du vélo, j’y trouve une certaine paix ».

Sur certains titres, comme « The Only Way », douce ballade sur laquelle il chante sans invité, cette paix transparaît. Comme sur « Running Wild », interprété par la Londonienne Mina Rose. « Quand je travaille sur un morceau, ou quand j’écoute une nouvelle musique, je sais toute de suite ce que j’aime, je n’ai pas besoin de le retravailler des jours, ou de le ranger pour le tester plus tard, je sais tout de suite », raconte Adrian Thaws, le vrai nom de l’artiste producteur.

Mais les autres titres renvoient aussi à son énergie hargneuse, mordante, dont des duos avec le jeune rappeur Scriptonite (sur « Blood of my Blood » notamment), un rap en russe de Smoky Mo (sur « Bang Boogie »). Autre surprise du genre : une reprise de « Doll » de Hole avec Avalon Lurks…

Enfin, la présence féminine est renforcée par les apparitions de ses fidèles collaboratrices Francesca Delmonte (sur « New Stole ») et Martina Topley-Bird (sur le superbe « When We Die », qui clôt l’album).


Massive Attack au Nice Jazz Festival 2018

Massive Attack sera au Nice Jazz Festival cet été 2018

D'après Nice Matin et le site du Festival : 

Le groupe anglais, figure mythique de la scène trip hop, sera en concert le 19 juillet prochain place Masséna, deux ans après son rendez-vous manqué post-14 Juillet. 

La Ville a officialisé ce mercredi cette première tête d'affiche prestigieuse. C'est Noël avant l'heure pour les mélomanes de la Côte d'Azur. Massive Attack à Nice, c'est la promesse d'un concert haut de gamme, d'un grand spectacle visuel, autant que la célébration d'une page d'histoire des musiques actuelles.
2018 marquera en effet le 20e anniversaire de l'album "Mezzanine", qui a hissé les Bristoliens au sommet de la musique, traçant la voie pour des générations de musiciens électro-rock.
Photo : AFP 

Le Nice Jazz Festival, plus ancien festival de jazz au monde, soufflera pour sa part ses 70 bougies en 2018. Il s'offre ainsi une belle séance de rattrapage. Massive Attack était programmé sur la place Masséna le 19 juillet 2016, le même soir qu'Ibrahim Maalouf.
Mais l'édition 2016 avait été annulée, à la suite de l'attentat de Nice. Après Maalouf en 2017, c'est donc au tour de Massive Attack de reprendre date. Deux ans après l'attaque, presque jour pour jour, Rob Del Naja "3D" et Grant Marshall "Daddy G" transposeront leur univers sombre, mélancolique et hypnotique au cœur de Nice.


About Writing, by Fanon

« Ecrire est certainement la plus belle découverte, car cela permet à l’homme de se souvenir, d’exposer dans l’ordre ce qui s’est passé et surtout de communiquer avec les autres, mêmes absents. »

- Frantz Fanon, dans Notre Journal, la publication qu'il crée en arrivant à l'Hôpital psychiatrique de Blida, le 24 décembre 1953

"Writing is certainly the most beautiful discovery, because it allows men to remember, to expose, in order, what happened and especially to communicate with others, even when absent."


CAFE-CONCERT : LADY NADE - le 19 janvier 2018 à Paris

J'emmène un petit bout de Bristol à Paris pour mon anniversaire :)



vendredi 19 janvier 2018 à 20:00

Lady Nade en concert acoustique à la Bellevilloise vendredi 19 janvier 2018.

Lady Nade est une auteure et compositrice anglaise, influencée par le blues, la soul et la musique folk, et originaire de Bristol au Royaume-Uni.
Son premier album, « Hard To Forget », sorti en 2016, a été décrit comme « absolument charmant » par Dermot O’Leary sur la radio britannique BBC2 et « un remède satiné pour l’âme » par Sam Bonham du programme BBC Introducing.
Elle se produit depuis 2014 en Grande-Bretagne et en Europe, notamment dans les festivals Glastonbury, Bestival, the Secret Garden Party, WOMAD, Brecon Jazz et le BBC6 Music Roadshow.
Lady Nade a également joué en première partie de Zara McFarlane, Yola Carter et Vintage Trouble.
Elle compose elle-même ses morceaux et prépare activement un second album.
Tarifs : Gratuit / 2€ s’ajoutent à l’addition si vous dînez

'Alternativity', Danny Boyle and Banksy in Bethlehem

 Banksy never ceased to amaze... Collaboration to come with Danny Boyle in Bethlehem's The Walled Off Hotel, to be broadcasted on, er..., BBC Two !

Film-maker Danny Boyle and graffiti artist Banksy are staging an ‘Alternative Nativity’ for Banksy's Walled Off Hotel in Bethlehem, to be broadcast on BBC Two:


2 hrs
How do you stage a Banksy nativity in the car park of a Bethlehem hotel? And, more importantly, how do you make it snow? #TheAlternativity

More details:

Danny Boyle directs Banksy’s Alternativity performance for new BBC Two film

Date: 12.12.2017     Last updated: 12.12.2017 at 00.00
Coming to TV screens on Sunday 17 December, 9pm, is The Alternativity, a unique observational arts and documentary commission for BBC Two. This hour-long film sees creative visionary Danny Boyle travel to Bethlehem to capture a festive performance of the nativity quite unlike any other.
In March this year, graffiti artist Banksy opened The Walled Off Hotel in the little town of Bethlehem - a place under Israeli occupation, overlooked by a vast security wall and with checkpoints controlling the roads in and out.
Now, in a bid to bring some festive cheer to what Banksy calls “the least Christmassy place on earth”, the artist has decided to stage an Alternativity in the carpark of his hotel around the corner from Manger Square, Bethlehem - believed to be the birthplace of Christ himself. But as a famously anonymous graffiti artist who has never put on a play, he is going to need some help - and who better than celebrated Oscar-winning film director and maestro behind the London 2012 Olympic opening ceremony, Danny Boyle?
Accepting this unorthodox request from a man he has never met, Danny admits the closest he has ever been to the Middle East is a fortnight in Majorca. Thrown in at the deep end, he travels to the occupied Palestinian territories to create a spectacular show from scratch.
Shot over six weeks, this enthralling documentary follows the action as Danny overcomes the many restrictions to assemble a cast and crew, meeting local children, theatrical performers and a great many donkeys along the way.
How will Danny tell the story of the most famous journey ever made - in a land where movement is severely restricted? Will he find a donkey? And, as if the challenge wasn’t big enough already, can he fulfil Banksy’s request to make it snow?
Patrick Holland, Controller BBC Two, says: “It is brilliant for BBC Two to be working with Danny Boyle, Banksy and the creative team who together are making this alternative nativity. It promises to be a challenging and provocative exploration of a story of that speaks to young and old alike.”
The Alternativity (1x60’) is an Acme Films production for BBC Two. The Executive Producers are Jaimie D’Cruz and Simon Ford, it is produced and directed by Martin Webb and Lauren Jacobs. Danny Horan is the BBC Commissioning Editor, Documentaries and Mark Bell, BBC Head of Arts Commissioning.

"It is brilliant for BBC Two to be working with Danny Boyle, Banksy and the creative team who together are making this alternative nativity."Patrick Holland, Controller BBC Two
Artwork/copyright Banksy, (please credit BBC/Banksy). Please Note: This artwork may only be used in direct conjunction with the promotion of the BBC Two aiting of The Alternativity on 17 December 2017. No other uses are allowed.


'La Bambola'

I have been looking for that song for years...
I finally found it tonight while writing, and watching extracts of films for my research.
Feeling of joy.

Patty Pravo - 'La Bambola' - 1968

To me, 2018 has started tonight.
New chapter.


Ai Weiwei's 'Human Flow'

Lives in limbo: Ai Weiwei on the plight of refugees across the globe

Published on 9 Dec 2017

Exiled Chinese conceptual artist Ai Weiwei discusses the shocking plight of refugees worldwide. He travelled to 23 countries and interviewed more than  600 refugees for his new documentary, Human Flow, an uncompromising cine-essay on this 21st century crisis