A Massive Weekend !!! (March 5, 2019)

Bristol-based Photographer Neil Phillips Photo & Film has written this lovely blog post about my book launch at Rough Trade Bristol, mentioning the wonderful Annie McGann from Savebristolnightlife 
Thank you! 

He wrote to me:

Hi Melissa, twas great to meet you at the Bristol Book launch. Here is link to my short blog about the day. I'm loving the book and it's fab having the Massive Attack soundtrack on while reading it 

A Massive Weekend !!!

Last weekend was such a fun weekend. After a PR shoot in Stonehouse, Gloucestershire, involving two house builders, a local football team and a stray football, I travelled back to Bristol to attend the launch of a new book about Massive Attack, at Rough Trade in Bridewell, Bristol. 

 The book is called ‘Out of the Comfort Zone’ and has just been released in English, after first being published in French around two years ago. Luckily I was there a little early so I was able to introduce myself to the author, Melissa Chemam, and take her photograph. What immediately struck me about her was how relaxed and smiley she was. I kinda presumed that someone who spent 2-3 years interviewing Massive Attack and related artists included Tricky, Portishead and 1970s Bristol punk bands might be a little on the serious side. After all, for the thousands that attended any of the two Steel Yard gigs in Filton over the Weekend, Massive Attack aren’t anything but serious artists, intense, political and humanely focused. I don’t think the audience even got an ‘hello’. But don’t let that put you off seeing them live. Just go with the experience, soak it up and enjoy. But it was very difficult to get photos of Melissa not smiling. I did ask her at one point to give me her ‘Serious Journalist’ face, but to be honest that photo doesn’t really represent the afternoon. 

 Being interviewed by local writer Annie McGann they both shared warm stories about knowing and working with the band and had the audience laughing along with them as Melissa recounted tales of how the band struggled to remember dates and events with any consistency. Annie spoke of hanging out with 3D when they were teenagers and refusing to lend him her video camera, because “he looked a bit dodgy!”

 For me as a Bristolian this book is fascinating. Bristolians aren’t known for boasting about their city; we sit in a difficult place, overshadowed by our posh neighbours Bath, and long weighed down by our part in the slave trade. We do have the same history as Liverpool in that respect, but unlike Liverpool, we have no world famous football team, no ferry across the Mersey (we have little yellow boats with Gromit pointing the way) and we have no Beatles. But we do have Massive Attack and with that comes Banksy, The Mild, Mild West, Portishead, Tricky, the graffiti quarter. 

Massive attack are imprinted onto the fabric of the city. In the 90s you couldn’t help but bump into them if you were at all active around town and in the clubs. As a Press photographer in Bristol I photographed and met the boys a few times, photographing them at Glastonbury in 1997 (See pic below) . I’m pretty sure this was on the Jazz/World stage and I remember having to photograph their performance without a flashgun. It had been clean knocked off and destroyed in the snappers pit, while trying to photograph The Prodigy on the Pyramid Stage (RIP Keith Flint)

I loosely worked with 3D on the Ultra magazine, I was the official photographer photographing the action and tasked with trying to make Bristol City look cool on the pitch and on the terraces, I also played 5 a side with 3D on Golden Hill and remember while most of us wore our colourful footy shirts, 3D’s kit was unsurprisingly all black. 

 And in Melissa we also have an author who is perfectly placed to give a fair view of Bristol and its scene. Most Bristolians would struggle to do that - we’d die of embarrassment if we had to talk seriously about the Gloucester Rd, of Park Row or South/East Bristol. We’d much rather grumble about the traffic around Temple Meads, or bemoan the lack of a Clarks Pie shop on Church Road. 

 So I’m really looking forward to reading this book, to get a serious view of the city I grew up in, its arts and music scene. Here is a link to Melissa’s Website where you can find out more about her background and why an acclaimed French journalist fell in love with our city and Massive Attack: http://melissa-on-the-road.blogspot.com

Bristol Transformed

Here is something to look forward to!!


Bristol Transformed is a festival of politics and culture in which we will discuss and engage with the exciting socialist ideas and innovations emerging from the Left. 

"It is inspired by the World Transformed festival, which takes place alongside the Labour Party conference, and is planned and run by a group of volunteers. We were impressed by the quality and diversity of the program, the parties and the audience, and we want to bring that spirit to Bristol!

Our theme is People Powered Politics, and we will be putting on a number of panels, workshops and social events exploring matters like: public ownership; co-ops; climate change; race; trade unionism; gentrification and alternative media. Bristol faces growing inequality, rising living costs, increasingly visible homelessness and the threat of closure of a number of much-loved venues which have contributed to the spirit of the city.

For too long we have lived under the shadow of Capitalist Realism, which tells us that "there is no alternative", regardless of what allows us to live in a happy or healthy society. This notion is starting to break down. We want to join people together from across a broad range of backgrounds and perspectives to open their minds to the radical possibilities that aren't present in our education system or media.

We want to inspire people with a positive socialist vision for the future and help illustrate how it can be achieved by working together, showing what people power is capable of."

Ticket prices:

Standard - £10
Low-waged - £5
Unwaged - £2
Solidarity - £20

More information: http://www.bristoltransformed.org/


More here:




Chair: Annie McGann. Panel: Dave Randall, Rachel Dobbs, Ekanem Hines, more tbc!



Chair: Marcus Barnett. Panel: Susannah O'Sullivan, Sasha Josette, Ollie Hopkins, Alia Malak.



Panel: Edson Burton, Ras Judah, Madge Dresser, Sasha Josette, Dalia Gebrial



Chair: Hettie O'Brien, Panel: Dr Julian Manley, Cat Hobbs, Frankie Langeland, more TBC!



Chair: Harriett Bradley. Panel: Aaron Bastani, Grace Blakeley, Susan Newman, Maud Perrier, Will Stronge





Panellists: Sasha Sadjady, Ben Beach, Owen Hatherley, Paul Smith, Oona Goldsworthy



Chair: Jasmine Ketibuah-Foley. Panel: Dawn Foster, Ronan Burtenshaw, Steve Howell, Matt Turner, Alon Aviram



Chair: Rob Wotherspoon, Panel: Chris Saltmarsh, James Meadway, Kerry McCarthy MP, Skeena Rathor, Sakina Sheikh



Panel: Dani Wijesinghe, Leo Nikolaidis, Vanessa Wilson and Nina Franklin.


But there'll also be parties and events!!



link: http://bristoltransformed.org/workshops



anaïs - 'lost my faith' (official video)

Timely song for our era:

anaïs - 'lost my faith' (official video)

This is what the singer wrote about it on her Facebook page:

Wrote it with the lovely @jnrwilliams when I first moved to London. I was and still am incredibly frustrated by the perpetual violence and lack of justice that affects people of colour, of different backgrounds, religions, sexual orientation and gender identity. From growing up in Oakland and witnessing the Oscar Grant murder to the recent massacre in the New Zealand mosque, I see now that it is not a faith lost but a faith we’ve never had in a world in which we are constantly under attack. It’s disappointing that the systems that are supposed to protect continually fail us, however, I feel lucky to know so many people, artists, and collectives that are creating safe spaces for us and that are taking matters into our own hands.
That being said, I hope you guys enjoy the video + song!
Massive thank you to @dumashaddad for this beautiful piece and the entire team that made this possible!!



Anti-Brexit March

Summary of the March 23rd March: 

Over a million people march for a people's vote

And we were among them!!

From North London:

To Hyde Park:

Best for Britain:

On the road to Westminster:

Parliament Square:


Petition: Revoke Article 50 and remain in the EU.

Update on March 25, 8pm

5,597,949 signatures

Update on March 23:

4,626,455 signatures

Update on March 22:

2,615,963 signatures

Update at 8pm, on March 21:

1,311,334 signatures

Revoke Article 50 and remain in the EU.
The government repeatedly claims exiting the EU is 'the will of the people'. We need to put a stop to this claim by proving the strength of public support now, for remaining in the EU. A People's Vote may not happen - so vote now.
Sign this petition


Revoke Article 50 and remain in the EU.

Banksy's mural in Dover

Just putting this here:


PetitionRevoke Article 50 and remain in the EU.

The government repeatedly claims exiting the EU is 'the will of the people'. We need to put a stop to this claim by proving the strength of public support now, for remaining in the EU. A People's Vote may not happen - so vote now.
Sign this petition
696,203 signatures

Parliament will consider this for a debate

Parliament considers all petitions that get more than 100,000 signatures for a debate
Waiting for 1 day for a debate date

Government will respond

Government responds to all petitions that get more than 10,000 signatures
Waiting for 3 days for a government response

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  • Created byMargaret Anne Georgiadou
  • Deadline20 August 2019All petitions run for 6 months


Brexit explained – En français - Mise à jour...

Brexit explained – En français 

Update: 20 mars 2019 


Sur la date du 29 mars…
Cette date est censée être celle de la sortie officielle du Royaume-Uni hors de l’Union Européenne. Négociée après le référendum du 23 juin 2016, elle est rapidement devenue intenable car l’UE et le Royaume-Uni devaient d’abord se mettre d’accord sur certains termes définissant leurs futures relations. Or, aucun accord définitif n’a été trouvé, car celui négocié par la Premier Ministre Theresa May avec Bruxelles ne cesse d’être rejeté par le Parlement britannique (pour la dernière fois la semaine du 11 mars 2019). Il ne satisfait personne, ni les ultras du Brexit, ni les pro « Remain », encore très nombreux ; ni les Tories qui le trouvent compliqués et incertains ; ni le DUP nord-irlandais unionistes ; ni le Labour Party qui veut mettre fin à l’austérité mise en place par le gouvernement actuel.

Depuis janvier 2019, la date du 29 mars semble donc intenable. Et Theresa May a demandé à Bruxelles un délai supplémentaire, jusqu’à fin juin. Ce à quoi l’Union européenne a répondu le 20 mars qu’elle a besoin de savoir pourquoi le pays souhaite un délai, sinon elle ne pourrait lui accorder de rester dans l’Union que jusqu’aux élections européennes en mai 2019…

Après cette date (ou une autre, si la sortie est repoussée comme c’est probable), doit s’ouvrir la véritable période de négociations sur le type de relations, notamment commerciales, entre le pays et l’UE pour les années à venir. Certains parlent d’une situation proche de celle de la Norvège, d’autres députés souhaitent que le Royaume-Uni reste dans l’union douanière européenne, pour ne pas payer de taxes à la consommation. Sinon, tous les accords devraient potentiellement être renégociés, ce qui pourrait prendre des années ! Si ces accords ne sont pas trouvés, les Britanniques pourraient perdre leurs droits de résidence et de travail dans l’UE et les Européens les mêmes droits au RU. Toutes les régulations commerciales devront aussi être renégociées. Et de nombreuses entreprises européennes et extra-européennes ayant un siège en Angleterre seront largement pénalisées financièrement et fiscalement si elles restent sur le territoire britannique.

Sur les blocages dans les négociations entre l’UE et la Grande Bretagne…
Beaucoup de choses mais surtout les négociations sur l’accord ont bloqué sur certains points en particulier, dont la place du RU dans l’Union douanière européenne, le sort des travailleurs étrangers, la question de la frontière entre la République d’Irlande et l’Irlande du Nord, territoire britannique.

Sur la frontière avec l’lrlande et les cas des Ecossais…

Le cas de la frontière entre la République d’Irlande et l’Irlande du Nord est très problématique. Surtout que plus de 50% des Irlandais du Nord ont voté contre le « Brexit ».

L’Irlande du Nord ayant été en guerre pendant des décennies, c’est l’UE qui a permis le succès de l’accord de paix du Vendredi Saint (The Good Friday Agreement), en 1998. Et l’absence de frontière entre les deux parties de l’île a enfin permis de la pacifier. Les deux Irlandes ne souhaitent dont pas voir revenir la frontière. Les Irlandais du Nord, qui sont britanniques et les Irlandais de la République d’Irlande voyagent presque tous quotidiennement des deux côtés, travaillent et vivent avec l’autre communauté. Or, si le RU quitte l’EU, cette frontière deviendra la frontière la plus occidentale de l’Union et donc une zone de trafic à haut risque, comme la frontière entre la Pologne et l’Ukraine. 

Donc l’Union réclame une frontière, ce que personne ne veut sur place. Le gouvernement britannique a proposé la solution du « back stop », c’est-à-dire une absence de frontière fermée pendant une durée déterminée, mais personne n’est d’accord sur cette durée, ni sur la façon de contrôler les passages de biens et de personnes sans frontière ni douanes… Les Unionistes irlandais refusent l’idée d’un back stop indéterminé qui remettrait à long terme en cause l’appartenance de l’Irlande du Nord au Royaume-Uni.

Je me suis rendue à plusieurs reprises en Irlande du Nord pour réaliser des reportages à ce sujet. La question est très problématique sur place car l’île est petite et la plupart de ses habitants ne se rendent jamais en Grande-Bretagne mais souvent dans l’autre partie de l’île d’Irlande. Cela crée déjà des tensions et risque de supprimer de nombreux emplois, des sources d’approvisionnement, etc. Or l’Irlande du Nord est largement dépendante des importations. Certains craignent la résurgence du conflit et des revendications d’indépendances de Irlandais du Nord ou de rattachement de l’Irlande du Nord à la République d’Irlande. 

En ce qui concerne l’Ecosse, où je suis allée à deux reprises depuis juin 2016, plus de 62% de la population a voté contre le Brexit, et la région est généralement et de longue date très pro-européenne. Elle dispose d’une large autonomie et de son propre parlement, et sa politique diffère souvent de celle de Londres. Les tensions sont donc récurrentes et beaucoup d’Ecossais souhaitent obtenir l’indépendance, et - si le Brexit se produit enfin - demander à réintégrer l’UE. En 2014, les Ecossais avaient organisé un référendum sur cette indépendance et le « non » l’a emporté à 55%. Mais à présent, les raisons de désirer une séparation sont bien plus nombreuses et de plus en plus de députés demandent un second référendum. Le sentiment général est que l’Ecosse veut désormais quitter le Royaume-Uni, ce qui mettrait fin à une union datant de plus de trois siècles (1707), soit bien plus longues que l’unité de la Belgique, de l’Allemagne ou de l’Italie par exemple.

Sur les conséquences potentielle de cette situation au Royaume-Uni…

Ils sont nombreux. D’abord les habitants des régions les plus pauvres, qui risquent de perdre les fonds d’aide de l’UE, dont la Cornouaille dans le sud-est de l’Angleterre, et le sud du Pays de Galle, des zones agricoles appauvries. Puis les régions désindustrialisées du nord de l’Angleterre, où le chômage est déjà plus élevé qu’ailleurs. Et bien sûr, les 3 millions d’Européens qui vivent au Royaume-Uni et risquent de perdre tous leurs droits : droit de travailler sans permis de travail, liberté de circulation, droit au regroupement familial, etc. Cela affecte des secteurs fragiles de l’économie britanniques, comme les centres de santé, où les emplois de base, comme les aides-soignants, sont largement fournis par des travailleurs européens. De plus, de nombreuses entreprises, notamment américaines et chinoises, ont déjà délocalisé leurs sièges sociaux pour les installer dans une ville de l’EU comme Bruxelles ou Paris, car elles commercent avec les 27 bien plus qu’avec la GB seule. Cela entraîne de nouvelles pertes d’emploi.

Sur les conséquences potentielle pour le reste de l’Europe…

Les négociations entre l’UE et la GB se sont révélées poussives et négatives, ce qui ne peut qu’affaiblir l’UE intérieurement mais aussi diplomatiquement. Les velléités d’indépendance de l’Ecosse et le problème de la souveraineté britannique sur Gibraltar en Espagne ont réveillé les questions catalanes et basques, peut-être même corses. Mais ce qui est sûr est que la situation a probablement découragé tous les autres Etats-membres d’envisager un retrait et discrédité les promesses de retrait sans encombre ou libérateur, telles celle de François Asselineau ou Marine Le Pen. Le Brexit est devenu un véritable cauchemar pour les Britanniques, occupant l’essentiel du débat public, à un moment où de nombreux activistes espéraient combattre le changement climatique ou l’évasion fiscale…

Sur la position du Labour Party 
Je participe à un podcast sur le Brexit, Remainiacs et le sujet y est brûlant. Le dirigeant du parti travailliste, Jeremy Corbyn fait campagne contre l’austérité du gouvernement actuel mais pas vraiement contre le Brexit. Il a toujours été frileux quant à l’UE et beaucoup lui reproche d’avoir imposé ses sentiments anti-européens à tout le parti, dont les membres et les députés sont, selon tous les sondages, à plus de 80% pro-européens. Le leader défend une ligne protectrice des ouvriers et donc contre les grandes entreprises, et pense qu’au fond sa politique serait plus simple à mettre en place hors de l’UE. Cependant, le Brexit a provoqué une chute de la livre sterling et un départ de nombreux investisseurs, entraînant un cercle vicieux pour l’économie. Plusieurs députés ont donc quitté le parti début mars. Le numéro deux du parti a promis de soutenir l’idée d’un second référendum, qui est promue par les Libéraux Démocrates et de nombreuses associations depuis plus d’un an, mais même à ce sujet le Labour se montre divisé, et Corbyn toujours frileux.

Sur un second référendum…

Le groupe nommé « Best for Britain » et la campagne pour un « People’s Vote » appellent en effet à un second référendum sur le Brexit, qui proposerait peut-être plusieurs options dont celle de rester dans l’Union européenne. Ils sont soutenus par les « Lib Dems » et une large partie de la société civile, surtout dans les grandes villes. Ils font campagne tous les jours devant le Parlement et dans d’autres villes. Ils ont organisé une manifestation le 20 octobre dernier, qui a réuni près de 800 000 personnes à Londres, et une autre à nouveau le 23 mars. Mais pour l’instant, le gouvernement refuse obstinément un second référendum. 

Cependant, si l’accord de sortie de Theresa May est rejeté de nouveau, un second référendum pourrait se révéler la seule solution efficace et démocratique pour sortir de l’impasse. Et le gouvernement britannique devrait alors demander un report de la date de sortie, à fin juin, mais dans ce cas, le pays serait dans l’obligation de participer aux élections européennes de mai 2019. Ce qui rajoute un défi supplémentaire, et non des moindres. 


Mélissa Chemam est une journaliste indépendante, bilingue, basée à Londres, travaillant régulièrement pour la BBC, la radio allemande Deutsche Welle, la radio canadienne CBC, le magazine anglais The Bristol Cable, entre autres média. Après avoir été correspondante à Miami, Londres, Nairobi, puis Bangui, elle a été basée à Bristol entre 2015 et 2016, et voyage régulièrement en Italie, France et Afrique du Nord. Elle est également auteur et chargée de recherche et a travaillé sur plusieurs films du réalisateur haïtien Raoul Peck. Son livre sur la culture née dans la ville de Bristol, En dehors de la zone de confort - de Massive Attack à Banksy, a été publié en 2016 en France et en 2019 au Royaume-Uni.