20/12/2014

Soudan du Sud : l'ONU identifie des crimes de l'armée rebelles à Bentiu


La mission de l'ONU au Soudan du Sud, l'UNMISS / MINUSS a publié un rapport pour relater les violences commises par les rebelles sud-soudanais lors d'une offensive le 29 octobre dernier contre la localité de Bentiu dans le nord du pays. Ces rebelles menés par l'ex-vice-président Riek Machar affrontent l'armée régulière fidèle au président Salva Kiir depuis un an. Dans cette ville, ils ont tué et commis des atrocités, selon ce rapport : les troupes de l'ancien vice-président Riek Machar ont notamment "tué au moins 11 civils" et "enlevé et violé des habitantes" de Bentiu, capitale de l'Etat d'Unité.


Ce rapport est le résultat d'une nouvelle attribution de cette mission de maintien de la paix de l'ONU, selon son porte-parole Joe Contreras, qui espère qu'il contribuera à retrouver les coupables parmi les soldats rebelles, à faire juger les coupables et à lutter contre l'impunité dans ce contexte de guerre :

"Huit de ces civils étaient des hommes, trois des femmes, elles ont été tuées près de leur maison non loin d'une église catholique dans les environs de Bentiu.  De plus, nos enquêteurs ont prouvé que 14 femmes ont été enlevées et certaines - peut-être même toutes - ont été violées.

Cette enquête a duré environ un mois dans ce cas, mais ces crimes ne sont pas les premiers ; toutes nos enquêtes et celles d'organisation de défense des droits de l'homme montrent que des atrocités ont été commises contre les civils par les troupes rebelles comme celles du gouvernement.

Des crimes commis par l'opposition à Bentiu en avril dernier lorsqu'ils ont pris la capile de l'Etat de l'Unité, et avant cela, lorsqu'elle a été prise par les forces gouvernementales, en janvier, des atrocités ont également été commis contre les civils.

Le but de ce rapport est de contribuer à ce que les dirigeants de ces armées retrouvent les responsables de ces crimes ; et si cela peut contribuer au processus de paix en cours à Addis Abeba en Ethiopie et bien tant mieux".

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Joe Contreras, porte-parole de la MINUSS à Juba
joint par Mélissa Chemam

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Le communiqué de presse : 

United Nations Mission in South Sudan (UNMISS)
Media & Spokesperson Unit
Communications & Public Information Office

PRESS RELEASE

19 December 2014

UNMISS condemns the continued targeting of civilians in Bentiu 

The Human Rights Division of the UN Mission in South Sudan has issued a report concerning allegations
that opposition forces killed at least 11 civilians and committed other serious human rights abuses during an
attack in the Unity State capital of Bentiu last October. UNMISS human rights officers also received
testimony from multiple sources alleging that opposition forces abducted and raped female
residents of Bentiu after government troops withdrew from some parts of the city during the
afternoon of 29 October 2014.

The Mission’s Human Rights Division compiled a list of 14 names of women who were allegedly
kidnapped by opposition forces during their five-hour occupation of Bentiu. According to several
witnesses, two women and a six-month-old baby were killed in their homes by opposition forces
near a Catholic church in the Dere neighborhood of Bentiu.
“Reports of such gross human rights abuses are all too common in the current conflict and involve
all sides,” stated the report. According to its preliminary findings, “(opposition) forces committed
gross human rights abuses and serious violations of international humanitarian law which may
amount to war crimes.”

UNMISS human rights officers conducted 21 interviews with victims, witnesses and other sources
in the aftermath of the 29 October attack by opposition forces against Bentiu and the adjacent town
of Rubkona. The fighting followed persistent rumors of an imminent assault by opposition forces
against the Unity State capital, which had changed hands on four previous occasions between the
outbreak of the crisis in December 2013 and May of this year.

UNMISS human rights officers visited the opposition-controlled town of Nhialdiu on 24 November
to investigate these and other allegations. Local authorities affiliated with the armed opposition
denied accusations that opposition forces targeted or kidnapped any civilians and suggested that the
deceased civilians may have been caught in crossfire. They also said the women who were seen
leaving Bentiu had accompanied opposition forces of their own free will because their husbands
had joined the armed opposition.

“This report is a timely reminder of the fighting that has continued in Unity, Upper Nile and Jonglei
states in spite of the Cessation of Hostilities Agreement that both warring parties signed nearly a
year ago,” said Ellen Margrethe Loej, the Special Representative of the UN Secretary-General in South Sudan. “I strongly condemn the targeting of unarmed civilians in the ongoing fighting and
call on both parties to exercise restraint and respect the rights of non-combatants.”

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